UFC 298 fight card: Alexander Volkanovski vs. Ilia Topuria: de bästa berättelserna att se i Anaheim

Efter en trög start på det nya året för kampsporter, börjar det bli varmt på vägen Lördagens UFC 298 pay-per-view-kort från Anaheim, Kalifornien.

En titelkamp i fjädervikt som absolut måste ses toppar notan när titelförsvararen Alexander Volkanovski ser ut att studsa tillbaka från en nyligen knockoutförlust på 155 pund när han välkomnar den farliga Ilia Topuria i vad som kan bli ett titelförsvar. Den australiensiska mästarens tuffaste hittills.

De sekundära huvudmatcherna har en mängd stjärnor när de tidigare mästarna Robert Whittaker och Henry Cejudo återvänder i separata matcher med framtida titelöverväganden på spel.

När vi kommer närmare helgens händelser, låt oss titta närmare på de största historierna som ligger framför kortet.

1. Ilia Topuria verkar på gränsen till stjärnstatus

27 år gammal, med lika mycket kraft och teknik som han gör, går Topuria in i sin första UFC-titelkamp med ett obesegrade rekord (14-0) och ett spår av skräck kvar i hans kölvatten under sex framträdanden i Octagon. Ännu bättre för kampanjen, Topuria osar helt enkelt stjärnkraft. Faktum är att han är så säker på att han kommer att avsluta lördagen som den största fjäderviktaren i UFC:s historia att han redan har uppdaterat sina konton på sociala medier för att säga: “Obesegrad 15-0. UFC världsmästare.” Ursprungligen från Tyskland men av georgisk härkomst, har Topuria kallat Spanien hem sedan 15 års ålder och har fördjupat sig i landets kändiskultur och gnuggat sig med några av de största fotbollsstjärnorna från en annan passionerad nation än UFC skulle älska att bära. på. Och de goda nyheterna för Topuria är att han har använt sina tre senaste matcher under de senaste två åren för att visa upp sina färdigheter. Topuria böjde Jai Herbert på mitten med slag i en knockoutseger, slog Bryce Mitchell så hårt på marken på väg till en submission att han lämnade sin motståndare öppet övervägande att gå i pension efteråt, och gick sedan fem tuffa rundor för att visa sin cardio när han överträffade Josh. Emmett.

2. Alexander Volkanovskis legendariska regeringstid har aldrig känts så sårbar

Låt oss vara ärliga, det här är nytt territorium för “Alexander den store”. Trots att han gick med 18-0 i sin karriär på 145 pund, behåller Volkanovski titeln som bettingfavorit och går in i lördagens sjätte fjäderviktstitelförsvar med minsta marginal i detta virtuella val. Volkanovski förlorade inte bara två av sina tre senaste matcher (om än både mot pund-för-pund-kungen och lättviktsmästaren Islam Makhachev), utan deras revansch i oktober slutade i en knockout-förlust med head-kick. Volkanovskis försök att acceptera kampen med mindre än två veckors varsel misslyckades i stort sett. Även om han kommer att ha fullt läger den här gången när han återgår till sin föredragna division, verkar Volkanovskis ålder (35) vara det enda folk pratar om. Om Volkanovski skulle vinna, skulle han vara en titelförsvarsskygg av José Aldos UFC fjäderviktsrekord. Men en förlust skulle öppna en ny uppsättning frågor för en av de bästa kämparna i befordrans historia.

3. Kommer Robert Whittaker någonsin att slåss om UFC-titeln i mellanvikt igen?

Det är en intressant fråga att överväga att gå in i den tidigare 185-pundsmästarens co-main-event mot den hårt slående Paulo Costa, vilket för med sig större hopp för vinnaren att åter komma in i titelbilden. Whittaker är fortfarande bara 33 år gammal och konstaterade, innan UFC 298, att han fortfarande känner att han är i sin bästa ålder. Men i oktober kommer det att vara fem år sedan Whittaker bar UFC-guld och han går in i kampen mot Costa efter att ha förlorat två av sina tre senaste, inklusive en förödmjukande TKO-förlust i andra omgången mot den nykrönade mästaren Dricus du Plessis i juli förra året. Det största problemet för Whittaker i den kampen var att han inte var konkurrenskraftig alls och blev överväldigad av både kraften och storleken på sin mindre skickliga motståndare, vilket inte skiljer sig från kontrasten i stil han kommer att möta mot Costa. Eftersom förre mästaren Israel Adesanya, som har 2-0 mot Whittaker i titelstrider, inte längre är i toppen av divisionen, kan han hjälpa Whittaker att landa en massiv fight om han besegrar Costa. Men precis som Volkanovski, kan det visa sig vara katastrofalt för hans framtidsplaner om Whittaker förlorar sin tredje kamp under sina fyra senaste, särskilt som divisionen fortsätter att fylla på sig med en ny serie toppfighters som DDP, Sean Strickland, Khamzat Chimaev och Bo Nickal … .

4. Merab Dvalishvili-Henry Cejudo kan bli deras eget huvudevenemang

Snacka om en fight i den djupaste och mest talangrika divisionen i sporten. I en kamp som sannolikt kommer att producera nästa titelutmanare på 135 pund, tar den okrönte mästaren i Dvalishvili, som inte längre har lagkamraten och goda vännen Aljamain Sterling som bromsar sina titeldrömmar, de 37-åriga legendåren i Cejudo som ger ett försök till för att visa att han fortfarande har det på högsta nivå. Även om Cejudo kom till korta i en förlust med delat beslut mot Sterling i maj förra året, kom kampen direkt efter en treårig uppsägning och burrost visade sig när Cejduo fick en långsam start. För att rätta till misstagen som kostade den tidigare mästaren i två divisioner en chans att återta äran, har Cejudo ersatt sin tränarstab för denna kamp och kommer att behöva alla fördelar han kan få mot den övermänskliga motorn som Dvalishvili kommer med till bordet. Oavsett hur kampen utspelar sig är matchningen fantastisk. Dvalishvili kommer att behöva bevisa, om den tidigare OS-guldmedaljören Cejudo konsekvent avvisar hans försök att ta bort spam, att han kan hantera sig själv lika bra med händerna. Om hans två sista matcher är någon indikation, då Dvalishvili utökade sin vinstsvit till nio med segrar över tidigare mästarna Jose Aldo och Petr Yan, finns det en god chans att han får ett skott mot vinnaren av UFC 299-revansen mellan mästaren Sean O’. Malley och Marlon Vera. Men även under hans senare år är det få som kan planera på samma nivå som Cejudo, som borde dra nytta av konditionsträningen när det gäller att detta bara är en trerundskamp.

5. Mackenzie Dern kan ha slut på chanser med ännu en högprofilerad förlust

Efter en katastrofal TKO-förlust mot den tidigare mästaren Jessica Andrade i november, har Dern aldrig ställts inför en större uppsättning frågor om sin framtid vid 30 års ålder än hon gjorde i början av lördagen. Hennes implosion mot Andrade visade alla tekniska misstag som Dern fortsätter att göra trots att hon har erfarenhet av 12 resor till Octagon. Det var dock hennes nederlag mot den tidigare tränaren Jason Parillo före kampen som tog de flesta rubrikerna, eftersom Dern synbart gick tillbaka i en katastrofal prestation som lämnade henne bara 3-3 sedan 2021. Om det senaste mönstret av vinster och förändrade förluster är något indikation, man skulle anta att Dern borde vara på väg mot en seger när hon möter Amanda Lemos. Men det faktum att Dern accepterade kampen med kort varsel mot en farlig fighter som just förlorat titeln gör ingenting för att återställa förtroendet. Även om det fortfarande är för tidigt att förklara att detta är “vinn eller gå hem” för Dern, kommer vi närmare ett “nu eller aldrig”-scenario.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *