“Underdog” Hannah Darling tar ledningen vid Augusta Women’s National Amatörmästerskap

EVANS, Ga. – När Hannah Darling fick texten att onsdagens första starttider för Augusta National Women’s Amateur hade skjutits tillbaka en timme på grund av väder, hade hon helt enkelt slängt remmen på sin golfbag över axeln, redo att gå ner för att ha frukost på spelarens hotell.

“Så, jag lade ner min golfbag igen, gick i säng och sov ytterligare 30 minuter,” sa Darling.

Och sedan gick han ut och gjorde åtta birdies, ett mästerskapsrekord.

Darlings 6-under 66 har South Carolina junior från Midlothian, Skottland, ett skott före Italiens Francesca Fiorellini, Thailands Eila Galitsky och Sveriges Ingrid Lindblad. Medan Lindblad, en femteårs senior vid LSU och världens högst rankade amatör, var det populära valet att vinna i detta mästerskap, var Darlings odds inte långt borta.

Men säg inte det till Darling.

I hans ögon är hon underdogen.

Darling gick in på universitetet som den regerande brittiska dammästaren och nådde internationellt topp 10 i stora evenemang som världsmästerskapen för amatörlag och EM för damer, samtidigt som han nådde semifinalen i brittiska amatörmästerskapen för kvinnor 2022. Startar med en tvåa Efter att ha avslutat sin kollegiala debut vid Annika Intercollegiate 2021, en prestation som väckte orealistiska personliga förväntningar, spelade Darling in ytterligare 12 topp-10 under sina två första säsonger med Gamecocks. Det enda problemet för Darling var att han inte hade vunnit på den här nivån.

Men efter bara en topp 10 på sina första fem starter den här säsongen flög Darling-instruktören Ian Muir, golfdirektör på St. Andrews, till USA för att tillbringa några dagar med sin stjärnelev. De finjusterade några saker och arbetade mycket med det korta spelet, där Darling utförde repeterbar action från en mängd olika positioner runt green.

Darling spelar “tråkig golf” tills han når ledningen

Hannah Darling stannar till hos Steve Burakowski för att recensera sin prestation i omgång 1 på Augusta National Women’s Amateur, där åtta birdies ledde till en första omgången (66) och en solo en-takts ledning över Francesca Fiorellini.

Viktigast av allt, de vässade Darlings fördel. Hon var upprörd eftersom de lämnade henne utanför Annika Award bevakningslista i våras (full transparens: den här skribenten hjälper till att sammanställa den listan), så hon och Muir kallade det “underdogens år”.

Darling gick sedan ut och vann det prestigefyllda Darius Rucker Intercollegiate, delade medaljörutmärkelser och slog en mängd allamerikaner, inklusive Lindblad, som har tre segrar och inte har slutat utanför topp fem den här säsongen.

“Jag kände verkligen att det skulle dröja länge”, sa Darling. “Att komma över gränsen och ta sig dit var otroligt.”

Några dagar senare kom Darling tvåa på Valspar Augusta Invitational på Forest Hills, bara några mil från Augusta National. Hon gjorde sedan sin LPGA-debut vid Fir Hills Seri Pak Championship och missade cutten med fem slag. Ett kort bakslag, men ett bra tillfälle att reflektera.

“Jag har spelat väldigt bra golf och jag tror att jag tog några beslut som jag inte var särskilt nöjd med”, erkände Darling. “…Jag var tvungen att jaga birdies, vilket inte är som jag, och det är inte vad jag har gjort när jag spelade som bäst, så det var faktiskt en fantastisk möjlighet att ta ett steg tillbaka och säga att det inte är fallet. hur jag vill att agera. , och det är så jag vill agera i framtiden.”

Darling kom till Augustaområdet mentalt starkare än någonsin. Och på onsdagen jagade han inte birdies; De kom till henne.

Under den skotska mästaren Catriona Matthews vakande öga, kapten för årets GB&I Curtis Cup som följde Darlings hela runda, blev Darling också den första spelaren i mästerskapets historia som birdie vart och ett av sina tre första hål. Han rullade 10 fot nedför på nr 1, rullade sedan 30 fot uppför på nästa hål, innan han slog en 4-fotare på par-5-trean.

När hon lånade en fras från en annan stor vinnare, Annika Sörenstam, sa Darling till sin caddie: “Jag vill bara göra ett par.”

“Och jag skapade ett spöke,” tillade han. “Jag lugnade ner mig. Det var bra. Men ja, jag gjorde några fantastiska puttar som normalt sett inte skulle falla, men idag gjorde de det.”

Darling hade också bra upp- och nedgångar, par med puttern och bäst från long och höger om green på par 4 13:eth. “Nästan död, där du skulle sätta alla kryss i din mätbok,” sa Darling.

South Carolinas tränare Kalen Anderson följde också Darlings första omgång och sa: “Talangen finns uppenbarligen där, alla bitar finns där, det är hon som bara sätter ihop det.” Han noterade också att Darlings fördel förmodligen kommer från alla dessa kalla, blöta och blåsiga dagar i Skottland, när han tränade sitt spel på vad Darling kallar den “hemliga banan” på Jubilee Course i St. Andrews.

“När du växer upp i den typen av klimat måste du ha tuffhet och spets,” argumenterade Anderson. “Hur inte?”

En av de värsta dagarna säger Darlings att hon och Muir dokumenterade de hemska förhållandena med en selfie.

“Vi har så många mössor och så många mössor som vi kan ha på oss, och det regnar faktiskt och det var iskallt mitt i vintern”, beskrev Darling, “och vi tog en selfie för att komma ihåg, det är en del av det goda. gånger, men det är också en del av hårt arbete.”

Med undantag för en chockerande kollaps, tror Darling att han kommer att tävla på lördag på Augusta National. Den höga temperaturen den dagen spås bli 60 grader och det blir också frisk vind. Darling skulle inte bry sig om båda rattarna vreds åt fel håll.

“Jag är från Skottland,” sa Darling på onsdagen. “Jag vet hur jag ska hantera vinden lite.”

Och om han får sin önskan skulle det vara svårt att inte gilla Darlings chanser, speciellt redan med en ledning i första omgången.

Kalla bara inte hennes favorit.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *