Unga asiatiska amerikaner i San Francisco är mindre entusiastiska över aktuell politik

Ett halvt decennium efter att ha blivit den yngsta personen som valts in i Berkeleys kommunfullmäktige tillkännagav Rigel Robinson förra hösten sin kandidatur att bli den första koreanen och asiatisk-amerikanen att fungera som stadens borgmästare. Men hans historiska vändning i regeringen har kantats av obeveklig mobbning, hot och trakasserier på grund av hans stöd till progressiv politik, inklusive ett kontroversiellt projekt för att bygga bostäder för studenter och hemlösa.

I januari, vid 27 års ålder, avgick Robinson och avbröt sitt borgmästarbud för att skydda sig själv och sin familj från vitriol.

Under ett valår fångar avgången av en stigande asiatisk amerikansk stjärna ytterligare ett tumultartat ögonblick i lokalpolitiken i San Francisco Bay Area, där den valda representationen av asiatiska amerikaner och Stillahavsöborna (AAPI) har minskat drastiskt under det senaste decenniet. Trenden har skrämt experter och långvariga samhällsledare, som säger att den växande toxiciteten i lokala myndigheter har gjort det svårt att bygga upp en pool av unga talanger.

Samtidigt sa Robinson att han anser att det är viktigare än någonsin för unga människor att ta med olika perspektiv till stadsförvaltningen. “Demokrati beror på människor som ger folkvalda övertygelse och sunt förnuft”, sa han. “Men det är en uppoffring; jag kommer inte och bör inte sockerlacka den.”

Kampen om kontrollen över en av San Franciscos mest pålitliga “kinesiska säten”, i synnerhet, speglar seismiska demografiska och attitydförändringar i en stad som länge har fungerat som en ledstjärna för den asiatiska amerikanska politiska makten. Efter ett dussin år som representation av Assembly District 19, som inkluderar stadens västra sida och till mer än 40 % asiatisk amerikan, kommer demokraten Phil Ting att lämna sitt uppdrag i november. Sedan 2002 har distriktet valt tre kinesisk-amerikanska representanter i rad.

Men inför primärvalet i mars har supervisor Catherine Stefani, en moderat demokrat som övervakar det övervägande vita och rika distriktet 2, dykt upp som den tidiga föregångaren. (Den demokratiske kandidaten är storfavoriten att vinna parlamentsvalet i november.)

I mitten av 2010-talet vann lagstiftare av asiatisk härkomst en majoritet av San Franciscos högsta kontor, inklusive borgmästarposten och två församlingsplatser, samt fem av de 11 platserna i tillsynsstyrelsen. Men idag, eftersom asiatiska amerikaner har blivit ett formidabelt röstningsblock i hela landet, är det bara Ting och en handledare, Connie Chan, som behåller sina platser i regeringen.

“Det är en besvikelse och sorgligt att se antalet asiatiska amerikaner och kinesiska amerikaner i San Francisco minska”, sa Ting. “Vårt samhälle har inte gjort tillräckligt för att uppmuntra nästa generation människor att springa.”

Förra hösten rekryterade och stödde Ting och flera andra kinesiska amerikanska ledare David Lee, en samhällsorganisatör och professor i statsvetenskap vid San Francisco State University, för att utmana Stefani i primärvalet. Lee sa att hans kampanj har samlat in 2,5 miljoner dollar i donationer under de senaste två månaderna, vilket han såg som ett bevis på starkt folkligt stöd för en kinesisk-amerikansk kandidat.

Lee, även verkställande direktör för den kinesiska amerikanska väljarutbildningskommittén, sa att toxicitet och konflikter i lokal politik har hållit tillbaka de politiska ambitionerna hos unga asiatiska amerikaner som inte vill utsätta sina nära och kära för övergrepp genom att kandidera.

“Det finns en känsla av att ledarskapet har misslyckats och det finns en verklig hunger efter förändring”, sa han. “Den civila dialogen har blivit mycket mer direkt och personlig.”

Men loppet avslöjade också begränsningarna för representation i lokalpolitik. San Francisco Chronicle-redaktionen, som stödde Stefani, noterade att Lee gav vaga svar på frågor om straffrätt och utbildningspolitik, huvudfrågor för asiatiska amerikanska väljare. Stefani, som hyllade hennes starka gemenskapskopplingar och ansträngningar för att ta itu med anti-asiatiskt hat, har fått stöd från framstående asiatiska amerikanska ledare, inklusive stadsåklagaren David Chiu och statskassören Fiona Ma.

Lee sa att han vill kämpa för mer finansiering för offentlig utbildning och för att bygga mer överkomliga bostäder så att arbetande familjer kan stanna på västsidan. Samtidigt, sa han, kommer han att fortsätta att investera i initiativ för att bekämpa anti-asiatisk rasism. “Mitt syfte med att springa är inte för mig själv utan för samhället”, sa han.

Brian Quan, president för Chinese American Democratic Club, sa att förlusten av asiatiska amerikanska lagstiftare i en stad som är en tredjedel asiatisk borde vara en uppmaning till handling. Det kinesisk-amerikanska samfundet, sade han, har blivit självbelåtet med de enorma framsteg som ledarna har gjort under de senaste decennierna. “Nedgång är den naturliga kursen när en rörelse har varit så framgångsrik”, sa han. “Folk glömmer det hårda arbete som krävs för att upprätthålla politisk fart.”

San Francisco är en bastion av liberal politik, och demokraterna som styr stadshuset hamnar i en progressiv-moderat klyfta. De flesta valda asiatiska amerikaner har varit progressiva, som har haft övertaget i decennier. Men attityderna har förändrats sedan pandemin.

Utgångsundersökningar och studier har visat att kontroversiella frågor som utbildning och allmän säkerhet har flyttat asiatiska amerikanska väljare mot mitten. År 2022 fick kinesiska amerikanska väljare trötta på distansundervisning och ökande anti-asiatiska hatincidenter som drev de framgångsrika återkallelsekampanjerna av tre skolstyrelseledamöter och den progressiva distriktsåklagaren Chesa Boudin. Senare samma år förlorade Gordon Mar, en progressiv handledare som motsatte sig återkallandet av skolstyrelseledamöter, sitt omvalsbud i ett distrikt som hade valt kinesiska amerikanska representanter i mer än två decennier.

Quan tillskrev också samhällets avtagande politiska makt till döden av aktivister och maktmäklare som Rose Pak och Harold Yee, som byggde den kinesisk-amerikanska organisationsmaskinen för årtionden sedan, samt Ed Lee, den första asiatisk-amerikanske borgmästaren i Saint Francis. , vem dog. av en hjärtattack under sin andra period. “Deras död lämnade ett tomrum”, sa Quan. “Vi är inne i en period där vi inte har en stor arrangör just nu som samhället kan samlas runt.”

Men det finns fortfarande anledning till hopp, sa Quan. Även om det kan finnas färre asiatiska amerikaner i valda ämbeten på stads- och delstatsnivå, är många inblandade i organisering, opinionsbildningsgrupper och tävlingar med nedröstning. Ett dussin asiatiska kandidater, inklusive Quan och tidigare supervisor Jane Kim, tävlar om platser i Demokratiska länets centralkommitté. “Det finns fortfarande mycket bra energi i samhället,” sa Quan. “Det tar bara tid att bygga den stegen.”

För mer från NBC Asian America, Prenumerera på vårt veckobrev.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *