USA:s koldioxidutsläpp minskade 2023 när kolanvändningen sjönk till nya bottennivåer

USA:s utsläpp av växthusgaser minskade med 1,9 procent 2023, till stor del på grund av att förbränning av kol för att producera elektricitet sjönk till sin lägsta nivå på ett halvt sekel, enligt uppskattningar som släpptes på onsdagen av Rhodium Group. , ett opartiskt forskningsföretag.

Nedgången betyder att USA:s utsläpp har sjunkit med cirka 17,2 procent sedan 2005. Det skedde en enorm, onormal nedgång i planetvärmande föroreningar i början av coronavirus-pandemin, när stora delar av ekonomin stängdes av, följt av en kraftig återhämtning. under de följande två åren när verksamheten har återupptagits. Men på lång sikt har de amerikanska utsläppen trendat nedåt i takt med att kraftverk och bilar har blivit renare.

Ändå har minskningen av utsläppen hittills inte varit tillräckligt brant för att uppfylla landets mål att försöka stävja den globala uppvärmningen. President Biden vill minska de amerikanska utsläppen av växthusgaser med minst 50 procent under 2005 års nivåer till 2030. För att nå det målet skulle de årliga utsläppen behöva minska mer än tre gånger så snabbt under resten av decenniet än förra året, enligt rapporten . hittades.

Forskarna tittade på planetvärmande utsläpp från transporter, elektricitet, industri och byggnader, men tog inte med föroreningar från jordbruket, som står för cirka 10 procent av landets växthusgaser.

För att påskynda åtgärder mot klimatförändringar godkände kongressen 2022 en rekordstor mängd federala pengar för lågutsläppsteknologier som solpaneler, vindturbiner, kärnreaktorer, elfordon och vätebränslen.

Men den fulla effekten av dessa investeringar på utsläppen har ännu inte kunnat ses, eftersom många företag precis har börjat öka investeringarna i ren energi.

“Under de kommande åren förväntar vi oss att börja se ökningar av användningen av förnybar energi och ökningar av antalet elfordon på vägarna”, säger Ben King, biträdande direktör på Rhodium Group och författare till den nya rapporten. “Den stora frågan är hur snabbt utsläppen kommer att minska som ett resultat.”

Den främsta anledningen till att utsläppen sjönk förra året var att koldioxidföroreningarna från den amerikanska kraftverksflottan minskade med cirka 8 procent. Kraftbolag stängde mer än ett dussin stora kraftverk som brände kol, det smutsigaste av alla fossila bränslen, och ersatte dem med billigare naturgas, vind- och solkraft med lägre utsläpp.

Det är en trend som har varit på gång sedan frackingboomen i mitten av 2000-talet gjorde naturgas riklig och relativt billig. Medan kolkraftverk en gång genererade nästan hälften av USA:s el, producerade de förra året bara 17 procent, en mindre andel än kärnkraft eller förnybar energi, enligt rapporten. Användningen av kol för att generera el sjönk till sin lägsta nivå sedan 1969.

Däremot höjde användningen av naturgas för elektricitet till rekordnivåer då en serie brännande sommarvärmevågor fick elbolagen att driva sina gasanläggningar oftare för att möta den höga efterfrågan på elektricitet. Förnybar elproduktion ökade mindre: Medan solenergiindustrin hade ett rekordår för installationer, installerade vindkraftsföretag betydligt färre nya turbiner än 2022.

Transport, landets största källa till växthusgaser, ökade med 1,6 procent av utsläppen 2023. Både bensin- och flygbränsleförbrukningen ökade när amerikanerna fortsatte att köra och flyga mer efter pandemin. Elfordonsförsäljningen i USA översteg miljonstrecket 2023, men de representerar fortfarande en relativt liten del av fordonen på vägen och har ännu inte sänkt vägutsläppen nämnvärt.

Utsläppen från industrisektorn ökade med cirka 1,2 procent förra året, bland annat på grund av metanläckage från borrverksamheten. USA producerade rekordmängder olja och naturgas 2023, och en del av överskottsgasen som inte såldes som bränsle läckte ut eller släpptes avsiktligt ut i atmosfären som metan. Metan stannar bara i atmosfären i ungefär ett decennium innan det sönderfaller, men på kort sikt är det ungefär 80 gånger kraftfullare på att fånga värme än koldioxid.

Biden-administrationen har gjort att minska metanutsläppen är en hög prioritet. Förra månaden slutförde Environmental Protection Agency en förordning som för första gången skulle kräva att olje- och gasproducenter upptäcker och reparerar metanläckor från hundratusentals befintliga brunnar. Och på fredagen tillkännagav energidepartementet en villkorad lånegaranti på 189 miljoner dollar till LongPath Technologies, som planerar att montera lasrar på gigantiska torn för att övervaka metanläckor vid olje- och gasfält över hela landet.

USA är ett av 26 länder i världen som har sett utsläppen minska de senaste åren, även om de åtnjuter betydande ekonomisk tillväxt, visade en studie förra året. Listan inkluderar även Brasilien, Storbritannien, Japan, stora delar av EU och Sydafrika.

Men globalt sett steg koldioxidutsläppen fortfarande till rekordnivåer förra året, till stor del driven av en ökning av användningen av fossila bränslen i Kina, Indien och andra snabbväxande länder.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *