Utöver Lionel Messi är den här MLS-säsongen full av historier

Lionel Messi tog sin rättmätiga plats i mitten på onsdagskvällen när MLS inledde sin 29:e säsong med bara en match, en där Messis par assist hjälpte hans Inter Miami att ta sig förbi Real Salt Lake.

När ridån väl har passerat 2024 kan den nya kampanjen börja på riktigt. En fullständig 14-matcher är planerad till denna helg, markerad av lördagens matchup mellan Western Conference-kraftverken LAFC och Seattle Sounders (avspark 16:45 ET på FOX och FOX Deportes).

Vecka 1 avslutas söndag kväll när Miami besöker LA Galaxy. Men även om den här säsongen, Messis första hela säsong i MLS efter hans ankomst i mitten av förra året, bara handlar om GETEN, finns det många andra historier att följa.

Stu Holden frågar om MLS beror för mycket på varumärket Lionel Messi | SOTU

Stu Holden frågar om MLS beror för mycket på varumärket Lionel Messi |  SOTU

Burk Kolon upprepa som mästare?

Sedan Galaxy vann 2011 och 2012 MLS Cup-titlar har ett lag inte vunnit back-to-back mästerskap. LAFC hade en chans förra säsongen och nådde finalen ett år efter att ha vunnit allt 2022, men förlorade mot Columbus Crew.

Nu kan besättningen försöka. Anförd av den colombianska landslagsforwarden Cucho Hernández, den jämna kaptenen Darlington Nagbe och den stigande stjärnan Wilfried Nancy, har Columbus alla verktyg att upprepa. De kommer att möta hård konkurrens i öst, särskilt från delstatsrivaler FC Cincinnati, vinnare av fjolårets Supporters Shield och en av försäsongsfavoriterna att lyfta 2024 MLS Cup nästa december.

Efter att ha nått back-to-back-finaler genomgick LAFC lite av en makeover i vinter. Carlos Vela, klubbens ansikte sedan starten 2018, förnyades inte. Veteranmittbacken Giorgio Chiellini gick i pension. Franske VM-vinnaren Hugo Lloris togs in för att ersätta startmålvakten Maxime Crepeau, som byttes till Portland Timbers.

Förändringarna är ännu större i hela staden. Den en gång så stolta Galaxy, desperat att ta sig till slutspelet efter att ha misslyckats med att kvalificera sig under tre av de senaste fyra åren, gjorde sig av med de utpekade spelarna Douglas Costa och Javier “Chicharito” Hernández och ersatte dem med yngre, mindre kända men högt ansedda anfallare. Respekterad, Joseph Paintsil. och Gabriel Pec.

Los Angeles-rivalerna möts den 6 april i den nya säsongens första El Tráfico.

Hur kommer Copa América att påverka MLS?

Först, de dåliga nyheterna: Istället för att ta en paus kommer MLS att fortsätta spela ligamatcher under Copa América, som pågår från 20 juni till 14 juli. Det betyder att några av ligans största stjärnor, inklusive Messi, kommer att missa flera veckor. värdet av spel.

Den goda nyheten är att de goda resultaten för dessa spelare i det scenariot kommer att stärka MLS:s trovärdighet.

“Vi vill att vår liga ska uppfattas som högkvalitativ, så att våra spelare representerar sina landslag på en global scen hjälper till att förstärka det och påminna fansen om spelarna i världsklass i deras bakgårdar.” , Camilo Durana, executive vice president. av fastigheter och evenemang för MLS och Soccer United Marketing, ligans kommersiella arm, berättade för FOX Sports.

Copa América är också ett gyllene tillfälle för MLS-lag att interagera med fans som inte nödvändigtvis är fans av den inhemska ligan: fem av de 14 arenor som kommer att användas för turneringen är också MLS-arenor.

“Det kommer att bli mycket samarbete med våra klubbar,” sa Durana.

Leagues Cup återkommer som en känd kvantitet

MLS kommer att stänga igen för Leagues Cup, som börjar 12 dagar efter att Copa América slutar. Den inledande versionen av den utökade tävlingen som omfattar alla 47 klubbar från MLS och Liga MX, Mexikos högsta division och den mest populära fotbollstävlingen i USA, blev en dundersuccé förra året.

“Vi tror att Leagues Cup har potentialen att bli ett av de mest spännande sportevenemangen i världen”, sa Durana och noterade att turneringen har ett högre snitt mål per match än MLS 2023. “Fönstret där det är, mellan mitten av juli och mitten av augusti, är också intressant eftersom det ger oss ett sätt att vara på världsscenen”, tillade han. “Om du tänker långsiktigt på saker som sportspel är det en fascinerande position för Leagues Cup.”

US Open Cup-debaclet drar ut på tiden

Ankomsten av Leagues Cup har haft en stor nackdel: Med hänvisning till överbelastning i schemat vill MLS-chefer inte längre tävla i den hundraåriga Lamar Hunt U.S. Open Cup, som MLS-kommissionären Don Garber sa till reportrar på onsdagen att hans liga har “subventionerat” under en lång tid.”

Liksom många länder runt om i världen är det amerikanska fotbollsförbundet värd för en knockouttävling som är öppen för alla professionella, semiprofessionella och amatörklubbar på alla nivåer. Tidigare var alla förstadivisionslag tvungna att delta. Men enligt flera rapporter kommer 2024-utgåvan endast att innehålla åtta MLS-deltagare. MLS-lag har vunnit alla US Open Cup-titlar sedan 2000, även om andradivisionen Sacramento Republic tog sig en Askungen till finalen för två säsonger sedan.

När slutar domarblockaden?

Vem vet? Onsdagens match mellan Miami och RSL övervakades av ersättare. Det kommer även helgens matcher att göra, om inte en överenskommelse i sista minuten nås för att avsluta den pågående arbetskonflikten.

För att öka komplexiteten i att nå en överenskommelse nådde fackföreningsledare en överenskommelse med organisationen av professionella domare, bara för att dess medlemmar skulle rösta överväldigande emot att acceptera pakten. PRO blockerade sedan sina vanliga MLS-domare och assistenter. De två sidorna fortsätter att förhandla.

“Jag hoppas att de kan komma överens” snart, sa Garber. “Det är inte så som MLS förväntade sig att börja säsongen.”

Doug McIntyre är fotbollsskribent för FOX Sports. Innan han började på FOX Sports 2021 var han skribent för ESPN och Yahoo Sports och har täckt USA herr- och damlandslag vid flera FIFA-VM. Följ honom på Twitter @Av DougMcIntyre.

FORTSÄTTA Följ dina favoriter för att anpassa din FOX Sports-upplevelse

MLS


Få mer från MLS Följ dina favoriter för att få information om spel, nyheter och mer.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *