Vad du kan förvänta dig vid Richmonds NASCAR Cup Series-lopp på söndag kväll

RICHMOND, Va. – Lagen i NASCAR Cup Series återvänder till Richmond för 135:e gången på söndag kväll. Detta är det första av två på varandra följande kortbanelopp och ytterligare en chans att säkra en slutspelsplats.

Här är en titt på tre saker att se efter i dagens lopp (19:00 ET på Fox):

YTTERLIGARE: Richmond startuppställning

1. Short track fights

William Byron har två segrar den här säsongen, men känner sig inte alltför självsäker på väg in i detta race och Martinsville. Anledningen är de senaste säsongernas bristande framgångar på korta banor.

Besättningschef Rudy Fugle lyfte fram dessa problem efter att Byron vann förra helgens lopp på Circuit of the Americas och sa: “Vi har inte varit bra i Richmond. Vi har inte varit bra i Martinsville. Det måste vi vara.”

Byron har gjort 11 starter i Richmond sedan han gick upp till Cup på heltid. Han har två topp-10-placeringar och en topp-fem-placering. Hans genomsnittliga finish på Richmond i nästa generations era är 14,75 med bara en topp-10-placering.

AUTO: 18 MARS NASCAR Cup Series Ambetter Health 400

Kyle Busch konfronterade Christopher Bell på pit road efter cuploppet på COTA.

“Det är en av de ställen vi åker till och vi har helt enkelt ingen aning om hur det kommer att bli”, sa Byron i lördags. “Så när du går till en bana och du inte riktigt har en bärbar dator som du känner dig säker på, har vi haft några bra lopp här, men vi har aldrig kommit hit med vetskapen om att vi kan få en enkel topp 10 eller tävla för en vinst.

“Och det är inte som att vi går någonstans och tror att det kommer att bli en piece of cake, men du går till vissa spår och du vet att du har en stor anteckningsbok, som att åka till COTA eller åka till Watkins Glen. Jag känner att (Richmond) är en av de platser där vi fortfarande försöker bygga den där solida bärbara enheten.”

Byron sa att han letar efter bättre prestanda och “tråkig konsistens” på dessa banor. Han förklarade på lördagen att han inte vill ha en bra vecka följt av dåliga. Byron vill ha några tredjeplatser, femteplatser, topp tio platser och varv ledda.

Att uppnå en konsekvent prestation i Richmond kommer att vara ett av Byrons mål.

Även om Byron inte förväntar sig att det nya kortbanepaketet kommer att fascinera hans lag på söndag kväll, sa han att han kommer att kunna passera bilar om han har fart.

“Jag tror att vi kanske överskattade skillnaden (med paketet) först, så vi försöker ärligt talat att göra samma saker och anpassa oss till vad hanteringsproblemen än är,” sa Byron.

“Många har frågat mig “Är det lättare att klara?” Är svårare? Jag bryr mig verkligen inte; “Jag vill bara att min racerbil ska gå fort.”

Richmond International Raceway - Alternativa vyer

Toppval för NASCAR Cup Series-loppet i Richmond.

2. Början av ett viktigt avsnitt

Toyota har redan funnit framgångar den här säsongen med Denny Hamlin och Christopher Bell som firar segrar. Enligt Toyotas förare bör framgångarna fortsätta under de kommande två månaderna.

“Jag tror att vi alla är överkänsliga för var vi är”, sa Bubba Wallace. “Jag tror, ​​som Denny sa i ett möte, “de kommande fem eller sex tävlingarna är planerade för Toyota, så gör inga misstag.”

Denna sträcka av racing börjar i Richmond och fortsätter till Martinsville, Texas, Talladega och Dover. Efter det är Kansas, banan där Toyota vann alla fyra Next Gen-loppen.

För Wallace är denna sträcka avgörande när han försöker återvända till slutspelet. Han har vunnit i Talladega och Kansas. Han vann pole i Texas förra säsongen och ledde 111 varv innan han slutade trea.

Etappens betydelse ökar med de sex första deltävlingarna för denna säsong. Wallace inledde året med femte plats i rad. Sedan dess har han slutat 15:e eller sämre i de fyra loppen fram till Richmond.

“Efter det fjärde loppet skulle vi ha ett Kom till Jesus-möte”, sa Wallace. ”Så vi bryr oss inte om att det är tidigt. “Det är samma gamla början och jag sa att jag inte ville det.”

3. En segerfri rad

Ford-förare har inte kunnat vinna några lopp den här säsongen. Ryan Blaneys seger på Martinsville i oktober förra året är sista gången en Mustang nådde segerbanan.

Detta är inte helt utöver det vanliga i nästa generations era.Fordförarna Joey Logano och Blaney kan ha vunnit båda mästerskapen sedan NASCAR bytte bil, men det har varit flera sträckor sedan 2022 där Ford var sju racer utan att vinna.

NASCAR Cook Out 400 Cup-serien

Richmond är det sjunde cuppoängloppet för säsongen.

Som Brad Keselowski sa i lördags, tror han att Ford har överdrivit det i nästa generations era med tanke på bristen på total hastighet. De har vunnit några lopp, hållit två mästerskap och Austin Cindrics seger i Daytona 500.

“Jag tror att det finns mycket att vara stolt över där, men vi skulle verkligen vilja vara på en plats där vi vecka ut och vecka in är de snabbaste bilarna som tillverkare och vi dominerar racingen,” sa Keselowski.

“Det är inte där vi är idag. Jag tror inte att vi insåg potentialen i bilen när vi bytte till nya Dark Horse Mustang. “Jag misstänker att vi kommer att börja inse det potentiellt under de kommande månaderna.”

Kommer Richmond att bli en bana där Ford bryter sin nuvarande vinstfria rad? Detta är möjligt med tanke på att Keselowski och lagkamraten Chris Buescher tillsammans ledde 190 varv i förra sommarens lopp på Richmond. Buescher vann och Keselowski slutade sexa.

“Jag känner att vi har varit väldigt starka, inte särskilt starka i kvalet, men vi var inte särskilt starka i kvalet förra året heller,” sa Keselowski. “Men vår träning var en av de bästa och jag tror att det bådar gott för oss.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *