Vad händer härnäst för Salamander Collections vd Sheila Johnson?

Förra veckan avslöjade vi våra 2024 Forbes Travel Guide Star Awards. Klicka här för att se listan över vinnare.

Att kalla Sheila Johnson en på miljonen är orättvist. En på en miljard verkar mer korrekt, men vi är inte ens säkra på att det är lämpligt. Johnson är medgrundare av Black Entertainment Television (BET) och den första svarta kvinnliga miljardären. Med en andel i Washington Capitals, Wizards och Mystics är Johnson också den första svarta kvinnan som har en ledande andel i tre professionella idrottslag. Som om det inte vore tillräckligt imponerande, fick Johnson’s Salamander Middleburg nyligen femstjärniga utmärkelser från Forbes Travel Guide för sin resort, spa och signaturrestaurang, och blev bara den 15:e fastigheten i världen med den tredubbla utmärkelsen.

Men det finns en annan sida av denna pionjär, en sida full av tragedi och tårar. Johnson lät inte många människor veta den här delen av hans framgångssaga förrän släppet av Walking Through Fire: A Memoir of Love, Loss and Triumph september förra året. I boken berättar Johnson modigt om all besvikelse och hjärtesorg han upplevt från dem han trodde var på hans sida. ”Jag hade uthärdat så mycket”, säger han i kapitel sju, ”men när skulle det vara också mycket?”

Oavsett om det var ett personligt eller professionellt trauma gav Johnson aldrig upp. Och idag driver han ett hotellmärke, Salamander Collection, som har fantastiska egenskaper som sträcker sig från Colorado till Karibien. Forbes Travel Guide satte sig nyligen ner med en-på-en-miljard-VD:n för att prata om dagens hotellindustri, hemligheten till att tjäna stjärnor och DC:s underskattade attraktioner.

Grattis till ännu ett år med framgång i Star Ratings for Salamander Collection. Jag vet att det finns en miljon faktorer för att driva ett femstjärnigt hotell, men om du var tvungen att lyfta fram några viktiga element, vilka skulle de vara?

Att driva en femstjärnig fastighet kan förvisso vara komplext, men utan tvekan är den viktigaste aspekten våra medarbetare. Retention är viktigt eftersom om du kan behålla dina anställda och hålla dem nöjda, kommer du att ha konsekvens, erfarenhet och excellens.

I år uppnår Salamander Middleburg den sällsynta bedriften att ta emot den tredubbla femstjärniga utmärkelsen, med ett femstjärnigt hotell, restaurang och spa. Hur känns det att vara en del av en så exklusiv klubb?

Att ta emot ett Forbes Five-Star-utmärkelse är en ära, att få två är ett privilegium, men att ta emot tre är helt enkelt ödmjukande. Vi är oerhört tacksamma och exalterade.

Jag intervjuade dig första gången 2019. Berätta för mig några av de största sätten som besöksnäringen har förändrats på under dessa fem år.

Mellan våra samtal har vi uppenbarligen alla fått utstå traumat av pandemin. Jag är stolt över hur besöksnäringen förändrades under den perioden och återuppfann många av våra procedurer och processer. Vi är alla starkare med denna erfarenhet.

Tyvärr är en sak som inte har förändrats tillräckligt antalet fastigheter som ägs av afroamerikaner. Var kommer sektorn till korta när det gäller att uppnå mer mångfald?

Jag har pratat om den här situationen upprepade gånger och det handlar om en sak: möjlighet. Klyftan mellan en nybörjarposition och en hotellchef är stor, men hoppet till ägare är mycket större. Problemet går utanför vår bransch: det är socialt.

Den har tvåstjärniga fastigheter på den mycket konkurrensutsatta DMV-marknaden: DC, Maryland och Virginia. Vad gör att Salamander Middleburg och Salamander DC sticker ut från mängden av exklusiva boenden i området?

Det har gått ett decennium sedan vi öppnade Salamander Middleburg, så vi har haft tid att få draghjälp inom DMV för våra tjänster och faciliteter. Men det var efter att vi lanserade Salamander Washington DC för nästan 18 månader sedan som vi verkligen växte fram som en stor aktör i regionen. Människor har lockats till vår distinkta och mångsidiga stil av lyxig gästfrihet.

Låt oss fortsätta med DC för nästa fråga. Du känner till området bättre än nästan någon annan. Nämn några underskattade landmärken/attraktioner i staden som förtjänar mer uppmärksamhet.

Jag överlåter till andra att avgöra om det är underskattat, men hur The Wharf-området har blomstrat de senaste åren är verkligen fantastiskt. Våra gäster gillar verkligen den korta promenaden till strandpromenaden.

Jag måste också marknadsföra det nya US Park Police Horse Stables and Education Center, för vilket jag var mycket aktiv med att samla in pengar. Nyligen öppnade, byggdes anläggningen av Trust for the National Mall i samarbete med National Park Service och U.S. Park Police. Den ersatte de ursprungliga häststallarna som byggdes som en tillfällig anläggning för 1976 års tvåhundraårsjubileum.

Med alla sina affärer och filantropiska ansträngningar måste han resa oavbrutet. Vad är några av föremålen du aldrig får på ett flygplan utan?

Jag reser alltid med min iPad för att hålla kontakten, men speciellt för längre resor vill jag också ta med en inbunden bok eller pocketbok så att jag verkligen kan gå vilse i berättelsen eller berättandet. Fantastiska förpackningar är alltid ett måste.

Hur kommer resten av 2024 att se ut för Salamander Collection? Finns det några renoveringar eller storslagna öppningar du är exalterad över inom företaget i år?

Vi har mycket på gång i vår portfölj. I Middleburg firar vi att det är 10 år sedan samhället öppnade och ser också de första husägarna flytta in i våra varumärkesbostäder i Salamander. På Salamander Washington DC genomför vi ett stort förbättringsprojekt, som kommer att innefatta renovering av lobbyn, spa, sviter och öppnandet av vår nya restaurang, Dōgon, med kocken Kwame Onwuachi.

Vi har precis avslutat en vacker renovering av ankomstområdet i Bauhaus-stil och öppnat restaurangen West End Social i Aspen Meadows. [in Colorado]. I Innisbrook [in Palm Harbor, Florida], vi är nästan klara med ombyggnaden och nylanseringen av vårt Packard’s Steakhouse. i halvmåne [in Jamaica], firar vi 70 år i tjänst och kommer snart att tillkännage ett stort projekt kring våra Rose Hall-villor. Och slutligen, på Bennett Hotel i Charleston firade vi precis fem år – det är fantastiskt. Vart tar tiden vägen?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *