Väljare avvisar stadionskatt för Royals och Chiefs

KANSAS CITY, MO — Framtiden för Royals and Chiefs i Kansas City ställdes i tvivel på tisdag kväll när invånarna i Jackson County, Missouri, röstade rungande emot en momsåtgärd som skulle hjälpa till att finansiera en ny downtown-stadion tillsammans med större renoveringar. till Arrowhead Stadium.

Royals ägare John Sherman och Chiefs president Mark Donovan erkände långt innan den slutliga räkningen att ansträngningen skulle misslyckas. Mer än 58 % av väljarna förkastade slutligen planen, som skulle ha ersatt en befintlig försäljningsskatt på tre åttondelarscent som har betalat för underhållet av Truman Sports Complex, hemmet i mer än 50 år med Kauffman- och Arrowhead-arenor. . med en liknande skatt som skulle ha gällt under de kommande 40 åren.

The Royals, som hade utlovat minst 1 miljard dollar i egendom för sitt projekt, ville använda sin del av skatteintäkterna för att finansiera ett stadiondistrikt på över 2 miljarder dollar. Super Bowl-mästaren Chiefs, som hade åtagit sig 300 miljoner dollar i privata pengar, skulle ha använt sin del som en del av en ombyggnad på 800 miljoner dollar av Arrowhead Stadium.

“Vi är djupt besvikna eftersom vi är övertygade om att Jackson County är bättre med Chiefs och Royals”, säger Sherman, som lämnade utan att svara på frågor. “Som någon vars rötter går djupt i den här staden, som har varit ett hängivet fan och säsongskortinnehavare för båda lagen, och som nu leder en anmärkningsvärd ägargrupp.”

Donovan sa att Chiefs skulle göra “det som är bäst för våra fans och vår organisation när vi går framåt.”

Det kan betyda många saker: Chiefs kan försöka igen med en omarbetad plan som är mer tilltalande för väljarna, ändra hela sin finansieringsmetod för att inkludera fler privata investeringar, eller de kan till och med lyssna på erbjudanden från konkurrerande städer och stater, som Kansas, på andra sidan gränsen. statsgränsen i väster, som skulle ge den offentliga finansiering de vill ha.

“Vi har pratat mycket om den demokratiska processen. Vi respekterar processen, säger Donovan. “Vi tror att vi presenterade det bästa erbjudandet för Jackson County. “Vi är redo att utöka det långvariga partnerskapet som teamen har haft med det här länet.”

Det nuvarande hyresavtalet på Truman Sports Complex löper till och med den 31 januari 2031. Och även om Sherman har sagt att Royals inte skulle spela på Kauffman Stadium efter säsongen 2030, hoppas Chiefs att stanna kvar på Arrowhead Stadium.

Skatten – eller, rättare sagt, stadionplanerna – fick betydande offentlig stötdämpning nästan från början, eftersom lagen kämpade för att presentera konkreta planer för väljarna och anklagades för bristande transparens under hela processen.

Förra hösten avslöjade Royals två potentiella platser för deras stadiondistrikt, en på den östra kanten av centrum och den andra över Missourifloden i Clay County, Missouri. Men en självpåtagen tidsfrist för att slutföra sin plats gick ut utan en plan, och i februari meddelade de äntligen att de hade skrotat båda koncepten och valt en annan plats i centrum.

Det nya området, känt som Crossroads, har en livlig konst- och restaurangscen och ligger bara några kvarter från T-Mobile Center och det livliga nöjesdistriktet Power & Light. Det är också nära Kauffman Center for the Performing Arts och 18th & Vine District, hem till Negro Leagues Baseball Museum.

Men även då förblev planerna vaga. De senaste renderingarna av stadion gjordes föråldrade förra veckan när Royals gick med på Kansas Citys borgmästare Quinton Lucas begäran att en större gata som skulle ha varit en del av arenan förblir öppen; Lucas stödde inte skatteinitiativet förrän kungligheterna gick med på förändringen.

“Jag tror att alla har samma blandade känslor”, sa Deidre Chasteen, en väljare från Independence, Missouri, som minns att han deltog i matcher på gamla Municipal Stadium i centrum när Royals spelade där från 1969 till 1972.

“Det är inte så att vi har något emot att betala momsen på tre åttondelar. Jag tror att problemet är att placera arenan där den är, säger Chasteen. “Vi säger att inte förstöra de företag som har etablerats där i åratal.”

Klubben hade inte heller nått försäljningsavtal med många markägare i Crossroads, och andra företag hade uttryckt oro över trafik, trängsel och parkering i ett redan välmående bostadsområde.

Sarah Tourville, vicepresident för Royals, sa att målet var att flytta in på stadion till öppningsdagen 2028.

Royals flyttade från Municipal Stadium till Kauffman Stadium 1973 och renoverade omfattande stadion mellan 2009 och 2012. Arrowhead Stadium byggdes bredvid Kauffman Stadium och renoverades också ungefär samtidigt.

Medan Royals insisterar på att spela på en ny stadion, ville Chiefs hålla fast vid en renovering som skulle ha berört varje aspekt av deras 52-åriga byggnad, från sittgrupp till lyxiga bekvämligheter till tailgating scenen.

“Vi skulle inte vara villiga att teckna ett hyresavtal för ytterligare 25 år utan finansieringen för att ordentligt renovera och omforma stadion,” Chiefs president Clark Hunt, vars far, Lamar Hunt, hjälpte till att bygga befintliga arenor. “Finansieringspusslet är mycket viktigt för oss för att se till att vi har tillräckligt med pengar för att göra allt vi har skisserat.”

Chiefs hoppades att deras framgångar, inklusive tre Super Bowl-titlar under de senaste fem åren, skulle få väljarna att vinna till deras fördel.

“Det som min pappa gillade mest med arenan var kopplingen laget hade med vår fanbas”, sa Hunt. “Han älskade den här byggnaden för vad den betyder för fansen, och vi tror fortfarande att det är en av de bästa arenorna i National Football League och en måste-se-destination för fans i hela NFL.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *