Välkommen till ‘Doink Cam’: How CBS’ Super Bowl TV Innovation Came to Life

Harrison Butker har förtjänat ett rykte som en av NFL:s stora kickers. Den tvåfaldige Super Bowl-mästaren har gjort alla 14 av sina sparkar i Kansas City Chiefs eftersäsongssegrar den här säsongen och har blivit lika säker på sin konst som Stephen Curry är i sin.

Men i lite stor ironi var det ett missat field goal av Butker i förra årets Super Bowl som utlöste en uppenbarelse från Jason Cohen, vice president för tekniska fjärroperationer på CBS Sports.

Med 2:24 kvar i den första kvarten av Super Bowl LVII mellan Chiefs och Philadelphia Eagles, bröt Butkers 42-yards field goal-försök toppen av vänster upprätt på State Farm Stadium i Glendale, Arizona (sa Fox-värden Kevin Burkhardt beskrev pjäsen: “Så en bra resa slutar med “doink!”)

Det råkade bara vara så att Cohen och Mike Francis, vice vd för teknik och teknik för CBS Sports, satt i målzonen där sparken missades. När ljudet av den unga damen ekade genom deras avdelning, tittade Cohen och Francis på varandra med spänning.

“Bollen studsade från stolpen och gav ett väldigt högt ljud: ett “doink”, mindes Cohen den här veckan. “Vi tittade på varandra och jag sa: “Vi behöver en kamera i stolparna.”

Omedelbart efter Butkers beslut, smsade Cohen NFLs senior sändningschef Blake Jones, som, ja, jobbade. Han berättade ivrigt för Jones att han ville sätta en kamera på stolparna vid årets Super Bowl när CBS sände spelet. En road Jones svarade Cohen omedelbart och sa till honom att de skulle prata efter Super Bowl.

Månader av planering och testning har producerat en uppsättning “doink”-kameror för söndagens match. CBS-sändningen kommer att innehålla sex totalt 4K-kameror som har satts in i Allegiant Stadiums stolpar i båda ändzonerna. Två av kamerorna på varje stolpe är placerade vända mot fältet i en 45-graders vinkel. En annan tittar direkt in efter ett sidoprofilskott av bollen när den flyger. De har högupplösta zoomfunktioner och superslow motion uppspelningsmöjligheter. CBS kommer att kunna få fantastiska repriser av vilket field goal eller extra poäng som helst, men drömmen blir om någon slår stolpen.

“Kameran gör inte bara det om den träffar upprätt”, säger CBS Sports verkställande producent och vice vd för produktionen Harold Bryant. “Om det finns ett field goal som är tätt har vi tre olika vinklar på varje stolpe, så vi kan se det i tre olika positioner.”

Omedelbart efter att ha skickat ett sms till Jones började Cohen söka på Internet och hittade ett företag, Sportsfield Specialties, som designar och tillverkar sportutrustning, inklusive fotbollsmål. Han skickade en LinkedIn-förfrågan under spelets gång till företagets försäljningsdirektör. Cohen och hans team tillbringade slutligen månader med att komponera tekniska ritningar och scheman för att säkerställa att integriteten hos reglarna inte äventyrades. Sportsfield assisterade CBS med postteknik och hålskärning. Cohen sa att Fletcher Sports, ett kamerafotograferingsföretag som ofta arbetar med CBS Sports, designade insatserna som går in i stolparna och kom på hur man får kamerorna att passa.

proof of concept inträffade först vid en försäsongsmatch mellan New York Jets och Tampa Bay Buccaneers den 19 augusti på MetLife Stadium. Cohen och hans grupp rådfrågade sparkanalytikern Jay Feely för att få hans perspektiv på var han trodde kunde vara en bra plats för kamerorna.

“Vi presenterade våra idéer tidigt nog för att ha en försäsongsplan,” sa Cohen. “NFL hade tid att utvärdera planen och sedan komma tillbaka till oss med feedback efter försäsongstesten.”

Nästa livetest kom på Allegiant Stadium i oktober för en vecka 6-match mellan New England Patriots och Las Vegas Raiders. Det var mycket försök och misstag för att komma till denna punkt, men doink-kameror gjorde sin tv-debut till en hit.

Ryan Galvin, den ledande reprisproducenten för årets Super Bowl, förklarade hur processen att sända en doink-kamerarepris skulle fungera rent praktiskt. Vid Super Bowl kommer produktionsspecialisten Amanda Smerage att styra maskinen som styr de sex kamerorna från stolparna. De kallar det “DOINK” på produktionslastbilen. Steve McKee, som normalt producerar teamet med Andrew Catalon, Matt Ryan och Tiki Barber men arbetar som reprisproducent för årets Super Bowl, kommer att övervaka dessa kameror. Han kommer att varna Galvin om DOINK producerar något minnesvärt.


Doink Cam passar inuti stolparna för att ge en unik bild av field goal-försök och extrapoäng. CBS kommer att ha tre av dem i varje mål. (Med tillstånd av Jason Cohen)

Galvin, som har mer än 60 repriser till sitt förfogande, måste i slutändan bestämma vilka repriser som ska användas, inklusive doink-kameror, i realtid under hela spelet. Galvin älskar teknik, men är snabb med att påpeka att du i slutändan måste producera spelet framför dig och lita på människorna runt omkring dig.

“Ett helt nytt utseende för tittaren kan vara komplicerat”, sa Galvin, som kommer att arbeta med sin sjunde Super Bowl. “Blir det lite förvirrande? Kan folk “få det” på sex sekunder? Jag är inte smart nog att svara på det. Jag vet att Jason Cohen och hela vårt driftsteam jobbar otroligt hårt för att fylla en verktygslåda med kameror och uppspelningsmaskiner för vårt team. Mitt jobb är att få den bästa reprisen i luften när det är lämpligt.”

Jones sa att NFL alltid försöker identifiera nästa innovation inom sändning. Till exempel är pylonkameran nu standard för stora NFL-spel hos alla broadcastpartners. Super Bowl ger ofta möjligheten att göra något unikt, och ibland kan det som debuterar i en Super Bowl bli en standardproduktion i spelet.

I slutändan dikteras dessa innovationer inom sändningar av nätverken eftersom det är de som måste investera budgeten och forskning och utveckling. Om allmänheten omedelbart blev förälskad i en viss kamera, skulle NFL:s andra mediepartners säkert lägga märke till det.

“Det brukade vara så att himmelkameran var något man bara såg i de stora spelen på bästa sändningstid”, sa Jones. “Det gäller de mer vanliga matcherna på söndagseftermiddagen. Vi kommer att lära oss mycket efter den här veckan. I slutändan är det här nätverksbeslut som vi stödjer och underlättar snarare än att nödvändigtvis säga att du måste ha kamerorna X, Y och Z. Detta är ett ganska unikt användningsfall, och du behöver en viss del av spelet för att hända i en viss sätt att få den där “wow”-faktorn. – Det ska bli intressant att se hur det hela blir.

“Det finns ingen historia att gå på om vilken är den perfekta kameran för att fånga den perfekta rörelsen,” sa Cohen. “En del av detta kommer att vara tur. Var kommer du eventuellt slå en boll? Vad jag kommer att berätta är att vi satte kameror i olika positioner för augusti-försäsongsspelet och oktoberspelet där vi tittade på alla möjliga vinklar och försökte se vilka för- och nackdelar som var. … Det vi kom fram till är vad vi tror är rätt höjd, vinkel och vidvinkelobjektiv.”

kamera gör


En Doink Cam placerad och redo att gå in i ett mål, med ett plexiglasskydd. (Med tillstånd av Jason Cohen)

Cohen sa att vad testerna visade var att det inte bara var bilden av bollen som kom mot åskådarna, utan att åskådarna också behövde se den andra målstolpen som en referensram för att se om bollen passerade eller inte. Sportsfield Specialties kunde placera kamerorna där CBS ville ha dem genom en skräddarsydd passform. Det finns ett cylindriskt kamerarör med en bit okrossbart plexiglas som glider in i stolpen genom en bakre öppning i regeln. “Tänk på det som om det finns en liten dörr eller en kamera på baksidan av dubben, och den här lilla öppningen för kameran sätts in inåt,” sa Cohen. “Sedan en bit plexiglas som böjs och skjuts framåt så att den ligger helt i jämnhöjd med resten av regeln.”

Doink-kameror och ordentliga kablar placerades inuti stolparna på Allegiant Stadium på onsdagen. Testningen var planerad till torsdag kväll, då slutinstallationen kommer att ske på fältet. Det kommer även en recension på fredag. Cohen sa att han kommer att sitta i en av CBS:s produktionslastbilar på Super Bowl Sunday med andra CBS-chefer. Han erkänner att han försörjer en skitstövel.

“Titta, du stöder aldrig någon annans elände, och jag vill inte sätta dålig karma i världen och förväntar mig att field goal kickers inte gör sitt jobb”, sa Cohen. “Men det här är den typen av innovation som, om någon rör vid stolpen och våra kameror får en fantastisk vy, kommer det att få oss att känna oss riktigt glada över allt arbete och ansträngning vi lägger ner på att uppfinna denna vinkel. Så när de ställer upp för att spela på söndag kommer jag definitivt att hålla andan lite.”

gå djupare

GÅ DJUPARE

Super Bowl sände Q&A: Jim Nantz, Tony Romo och Tracy Wolfson på det stora spelet

(Ovanstående bild av en monitor som visar utsikten från “Doink Cam” under ett test vid en försäsongsmatch mellan Tampa Bay Buccaneers och New York Jets: med tillstånd av Jason Cohen)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *