Varför dricker äldre amerikaner så mycket?

Telefonen väckte Doug Nordman vid 3-tiden. En kirurg ringde från ett sjukhus i Grand Junction, Colorado, där Mr. Nordmans far hade kommit till akuten, osammanhängande och i smärta, och sedan förlorat medvetandet.

Till en början trodde personalen att han hade en hjärtattack, men en datortomografi visade att en del av tunntarmen var perforerad. Ett kirurgiskt team reparerade hålet och räddade hans liv, men kirurgen hade några frågor.

“Var din far alkoholist?” frågade. Läkare hade funnit Dean Nordman undernärd och med sin bukhåla “översvämmad med alkohol”.

Den yngre herr Nordman, en militär privatekonomiförfattare som bor i Oahu, Hawaii, förklarade att hans 77-åriga far länge hade varit en klassisk social drinkare: en whisky och vatten med sin fru före middagen, vilket Det avslutades under middag. , sedan en till efter middagen, och kanske en drink före sänggåendet.

Att dricka tre till fyra drinkar om dagen överskrider nuvarande kostråd, som definierar måttlig konsumtion som två drinkar om dagen för män och en för kvinnor, eller mindre. Men “det var den normala dryckeskulturen på den tiden”, sa Doug Nordman, nu 63.

Men vid tidpunkten för sin sjukhusvistelse var Dean Nordman, en pensionerad elektroingenjör, änka, som bodde ensam och utvecklade symtom på demens. Han gick vilse när han körde, hade problem med hushållssysslor och klagade över ett “tappat minne”.

Han hade avvisat erbjudanden om hjälp från sina två söner och sagt att han mådde bra. Men under den sjukhusvistelsen hittade Doug Nordman knappt någon mat i sin pappas lägenhet. Än värre, när jag granskade sin fars kreditkortsutdrag, “såg jag återkommande avgifter på Liquor Barn och insåg att han drack en pint whisky om dagen”, sa han.

Folkhälsotjänstemän är alltmer oroade över alkoholkonsumtion bland äldre amerikaner. Det årliga antalet alkoholrelaterade dödsfall mellan 2020 och 2021 översteg 178 000, enligt data som nyligen släppts av Centers for Disease Control and Prevention – fler dödsfall än från alla överdoser av droger tillsammans.

En analys från National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism visar att personer över 65 år stod för 38 procent av det totala antalet. Från 1999 till 2020 var ökningen på 237 procent av alkoholrelaterade dödsfall bland personer över 55 år större än för någon åldersgrupp utom 25 till 34 år.

Amerikaner inser i stort sett inte farorna med alkohol, säger George Koob, chef för institutet. “Alkohol är ett socialt smörjmedel när det används inom riktlinjerna, men jag tror inte att de inser att när dosen ökar blir det ett toxin”, sa han. “Och den äldre befolkningen är ännu mindre benägna att känna igen det.”

Det växande antalet äldre förklarar mycket av ökningen av dödsfall, sa Dr. Koob. Den åldrande befolkningen visar på en fortsatt ökning som oroar vårdgivare och seniorförespråkare, även om äldres alkoholbeteende inte förändras.

Men det har förändrats. Andelen personer över 65 som uppger att de har använt alkohol under det senaste året (cirka 56 procent) och den senaste månaden (cirka 43 procent) är lägre än för alla andra vuxna grupper. Men äldre personer som dricker är mycket mer benägna att dricka ofta, 20 eller fler dagar i månaden, än yngre.

Dessutom fann en metaanalys från 2018 att berusningsdrickande (definierat som fyra eller fler drinkar vid ett enda tillfälle för kvinnor, fem eller fler för män) hade ökat med nästan 40 procent bland äldre amerikaner under de senaste 10 åren. till 15 år.

Vad händer här?

Pandemin har helt klart haft ett inflytande. CDC rapporterade att dödsfall som direkt kan hänföras till alkoholkonsumtion, alkoholrelaterade akutmottagningsbesök och alkoholförsäljning per capita ökade från 2019 till 2020, när Covid anlände och restriktioner infördes.

“Vi påverkades av många stressfaktorer: isoleringen, oron för att bli sjuk,” sa Dr. Koob. “De påpekar att folk dricker mer för att klara av den stressen.”

Forskarna nämner också en kohorteffekt. Jämfört med de före och efter dem är “boomers en substansanvändande generation”, säger Keith Humphreys, psykolog och beroendeforskare vid Stanford. Och de överger inte sitt ungdomliga beteende, sa han.

Studier visar också på en minskning av könsskillnaden. “Kvinnor har varit drivkrafterna för förändring i den här åldersgruppen,” sa Dr Humphreys.

Från 1997 till 2014 ökade alkoholkonsumtionen i genomsnitt med 0,7 procent om året bland män över 60, samtidigt som deras hetskonsumtion var stabil. Bland äldre kvinnor ökade alkoholkonsumtionen med 1,6 procent årligen och hetskonsumtionen ökade med 3,7 procent.

“Tvärtemot stereotyper, utbildade och övre medelklassen har högre alkoholkonsumtion,” förklarade Dr Humphreys. Under de senaste decennierna, när kvinnorna blev mer utbildade, kom de in på arbetsplatser där alkoholkonsumtionen var normativ; De hade också mer disponibel inkomst. “Kvinnor som går i pension nu är mer benägna att dricka än sina mammor och mormor”, sa hon.

Alkoholkonsumtion har dock större inverkan på äldre människor, särskilt kvinnor, som blir berusade snabbare än män eftersom de är mindre och har färre tarminnzymer som metaboliserar alkohol.

Äldre människor kan hävda att de helt enkelt dricker som de alltid har gjort, men “likvärdiga mängder alkohol har mycket mer katastrofala konsekvenser för äldre vuxna”, vars kroppar inte kan bearbeta det lika snabbt, säger Dr. David Oslin, en psykiater vid sjukhuset. University of Pennsylvania och Veterans Affairs Medical Center i Philadelphia.

“Detta orsakar långsammare tänkande, långsammare reaktionstid och lägre kognitiv förmåga när du är äldre”, sa han och listade riskerna.

Långt associerat med leversjukdom, alkohol förvärrar också hjärt- och kärlsjukdomar och njursjukdomar och om du har druckit i många år, finns det en ökning av vissa typer av cancer, sade han. Att dricka bidrar till fall, en ledande orsak till skador när människor åldras, och stör sömnen.

Äldre vuxna tar också många receptbelagda mediciner, och alkohol interagerar med en lång lista av dem. Dessa interaktioner kan vara särskilt vanliga med smärtstillande medel och sömntabletter som bensodiazepiner, vilket ibland orsakar överdriven sedering. I andra fall kan alkohol minska effekten av ett läkemedel.

Dr Oslin varnar för att medan många receptbelagda flaskor har etiketter som varnar för att använda dessa droger med alkohol, kan patienter ignorera det och förklara att de tar sina piller på morgonen och inte dricker förrän på kvällen.

“De här medicinerna finns i ditt system hela dagen, så när du dricker finns det fortfarande den interaktionen”, säger han till dem.

Ett förslag för att bekämpa alkoholmissbruk bland seniorer är att höja den federala skatten på alkohol för första gången på decennier. “Alkoholkonsumtion är prisberoende och är för närvarande ganska billig i förhållande till inkomst,” sa Dr Humphreys.

Att motstå industrins lobbying och göra alkohol dyrare, på samma sätt som högre skatter har gjort cigaretterna dyrare, skulle kunna minska dess konsumtion.

Hinder för behandling skulle också kunna elimineras. Behandlingar för överdriven alkoholanvändning, inklusive psykoterapi och mediciner, är inte mindre effektiva för äldre patienter, sa Dr Oslin. Faktum är att “åldern är faktiskt den bästa prediktorn för ett positivt svar”, sa han och tillade att “behandling inte nödvändigtvis betyder att man måste bli abstinent. “Vi arbetar med människor för att dämpa sin alkoholkonsumtion.”

Men 2008 års federala lag som kräver att sjukförsäkringsbolag ska tillhandahålla paritet (det vill säga samma täckning för mental hälsa, inklusive missbruksstörningar, som för andra medicinska tillstånd) gäller inte Medicare. Olika politiska grupper och påverkansgrupper arbetar för att eliminera sådana skillnader.

Dekan Nordman sökte aldrig vård för sitt drickande, men efter hans akuta operation flyttade hans barn honom till ett äldreboende, där antidepressiva medel och bristande tillgång till alkohol förbättrade hans humör och sällskaplighet. Han dog på centrets minnesvårdsenhet 2017.

Doug, som hade introducerats för öl av sin far vid 13 års ålder, hade varit en storkonsument, sa han, “till den grad att det blev mörkare” som universitetsstudent och en social drinkare därefter.

Men när han såg sin far avböja, “Jag insåg att det här var löjligt”, mindes han. Alkohol kan förvärra utvecklingen av kognitiv nedgång och han hade en familjehistoria.

Han har varit nykter sedan telefonsamtalet före gryningen för 13 år sedan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *