Varför finns det så många matbehållare av plast?

Om det verkar som om plast omger nästan varje gurka, äpple och paprika i produktionsgången så är det det.

Det som började med cellofan på 1930-talet accelererade med uppkomsten av plastmusslor på 1980-talet och sallader i påsar på 1990-talet. Matinköp på nätet accelererade det.

Men nu är loppet igång för vad människor som odlar och säljer frukt och grönsaker kallar en moonshot: att bryta plastens strypgrepp på produkter.

I en undersökning i mars bland producenter på LinkedIn röstades övergången till biologiskt nedbrytbart material till topptrenden. “Det är stort”, säger Sören Björn, vd för Driscoll’s, världens största bärproducent, som har gått över till pappersförpackningar på många europeiska marknader.

Spanien har en skatt på plast. Frankrike har kraftigt begränsat plastförpackade produkter och EU är på väg att lägga till sina egna restriktioner. Kanada försöker komma med en plan som skulle kunna eliminera plastförpackningar från jordbruksprodukter med 95 procent till 2028. I USA har 11 stater redan begränsat plastförpackningar. Som en del av en bred plan mot avfall efterlyser Biden-administrationen nya sätt att förpacka mat som använder klimatvänligt, antimikrobiellt material utformat för att minska beroendet av plast.

Att minska plastanvändningen är ett självklart sätt att bekämpa klimatförändringarna. Plast skapas av fossila bränslen, den största bidragsgivaren till växthusgaser. Det kväver haven och sipprar in i näringskedjan. Uppskattningarna varierar, men cirka 40 procent av plastavfallet kommer från förpackningar.

Hittills har dock plast varit det mest effektiva verktyget för att bekämpa ett annat miljöhot: matsvinn.


Wirecutter delar med sig av tips för att hålla dina produkter fräscha i veckor.


Att sälja produkter är som att hålla i en smältande isbit och fråga hur mycket någon kommer att betala för den. Tid är avgörande och plast fungerar bra för att bromsa nedbrytningen av grönsaker och frukter. Det betyder att färre produkter slängs i papperskorgen, där det genererar nästan 60 procent av metanutsläppen från deponier, enligt en rapport från 2023 från Environmental Protection Agency.

En schweizisk studie från 2021 visade att varje kasserad ruttna gurka har samma miljöpåverkan som 93 gurkförpackningar i plast.

Mat är det vanligaste materialet på soptippar. Den genomsnittliga amerikanska familjen på fyra personer spenderar 1 500 dollar varje år på mat som inte äts upp. Av det står frukt och grönsaker för nästan hälften av allt hushållsmatavfall, enligt forskning från Michigan State University. Och det är inte bara slöseri med mat som bidrar till klimatförändringarna. Slöseri med jordbruk och transporter för att producera mat som slängs påverkar också klimatet.

Att förhindra matsvinn och minska plastanvändningen är inte mål som utesluter varandra. Båda står högt på agendan för Biden-administrationen, som i december utfärdade ett utkast till en nationell strategi för att halvera landets matförlust till 2030.

Konsumenter säger alltmer att de bryr sig om att använda mindre plast och mindre förpackningar, men deras köpvanor berättar en annan historia. Amerikanska shoppare köpte sallader för 4,3 miljarder dollar förra året, enligt International Fresh Produce Association. Både marknadsföringsexperiment och oberoende forskning visar att pris, kvalitet och bekvämlighet driver matvalen mer än miljöhänsyn.

Livsmedelsaffärer måste också fatta svåra beslut. Shoppare har klagat på att de måste köpa produkter som redan har packats i plast och prissatts. Att inte sälja i vikt är lättare för butiken, vars arbetare inte behöver väga varje vara. Men det tvingar ofta köpare att köpa mer än de behöver.

Stridlinjerna tycks dras mellan publiken som aldrig har plast och shoppare som föredrar att det är lätt att få färska grönsaker levererade till dörren.

“Förpackningssamtalet hålls som gisslan av en eller annan part”, säger Max Teplitski, vetenskaplig chef vid International Fresh Produce Association. Han leder Alliance for Sustainable Food Packaging, en samling branschgrupper som bildades i januari.

Koncernens prioritet är att säkerställa att eventuella förändringar av förpackningar håller maten säker och bevarar dess kvalitet.

Här är några nya idéer riktade till produktionsgången:

Trädpåsar. Ett österrikiskt företag använder bokträd för att göra biologiskt nedbrytbara nätpåsar av cellulosa för förvaring av produkter. Andra företag erbjuder liknande nätverk som går sönder inom några veckor.

Skalfilm. Apelsinskal, räkskal och annat naturligt avfall förvandlas till filmer som kan användas som cellofan eller göras till påsar. En ätbar beläggning gjord av växtbaserade fettsyror sprayas på gurkor, avokado och andra produkter som säljs i många stora livsmedelsbutiker. De fungerar på samma sätt som vaxbeläggningen som vanligtvis används på citrus och äpplen.

Kartongskal. Plastmusslor representerar en affär på 9,1 miljarder dollar i USA och antalet producenter som använder dem är enormt. Att ersätta dem kommer att vara en stor utmaning, särskilt för mer ömtåliga frukter och grönsaker. Många designers provar det. Driscoll’s har arbetat med att utveckla pappersbehållare för användning i USA och Kanada. Samtidigt använder företaget mer återvunnen plast i sina skal i USA.

Is som känns som gelé. Luxin Wang och andra forskare vid University of California, Davis har uppfunnit återanvändbar gelatinös is. Det är lättare än is och smälter inte. Det skulle kunna eliminera behovet av isförpackningar av plast, som inte kan återvinnas. Efter ett dussin användningar kan gelatinisen slängas i trädgården eller papperskorgen, där den löses upp.

Lådor med atmosfär. Broccoli skickas vanligtvis i vaxade lådor fyllda med is. Indränkt kartong kan inte återvinnas. Isfria fraktcontainrar för broccoli använder en blandning av gaser som hjälper till att bevara grönsaken snarare än att kyla den med is, som är tung att transportera och kan överföra patogener när den smälter. Andra lättare och mer hållbara kartonger designas för att eliminera eten, ett växthormon som stimulerar mognad.

Växtbehållare. Rishalm som finns kvar efter skörd, gräs, sockerrörsstjälkar och till och med matavfall förvandlas till brickor och lådor som är biologiskt nedbrytbara eller kan komposteras.

Knappast. Även om alla producenter och livsmedelsaffärer började använda förpackningar som kunde återvinnas eller komposteras, är USA:s infrastruktur för att förvandla det till något annat än skräp i bästa fall prickig. Mindre än 10 procent av all plast återvinns, en siffra som är ännu lägre för förpackningar av jordbruksprodukter, säger Eva Almenar, professor vid Michigan State Universitys School of Packaging. Endast en liten del av de förpackningar som är märkta som komposterbara hålls borta från deponier.

Endast 3 procent av matsvinnet hamnar i industriella komposteringsanläggningar. Flera delstater har inte kommersiell verksamhet som kan kompostera matavfall.

“Vi har inte rätt teknik och vi har inte insamlingssystemen,” sa Dr Almenar.

Även om infrastrukturen fanns på plats så är inte människors vanor det. “Konsumenterna har ingen aning om vad grönt, komposterbart eller återvinningsbart betyder”, sa han.

Praktiskt taget ingen har ännu kommit på ett prisvärt alternativ till plast som kan återvinnas eller komposteras och dessutom håller frukt och grönsaker säkra och fräscha. Plast tillåter förpackare att modifiera gasblandningen i en förpackning på ett sätt som förlänger hållbarheten och kvaliteten på färskvaror.

“Pådraget vi får är att om du tar bort plast och går till fiber, tar hållbarheten ut väldigt snabbt”, säger Scott Crawford, vice vd för merchandising på Baldor Specialty Foods och en veteran från Whole Foods Market och Fresh Direct. “Frågan är vilken sida av jordklotet du försöker klämma?”

Den idealiska lösningen, sa han, skulle vara att återvända till dagarna innan plast, när livsmedelsbutiker staplade sina produkter för hand och ingen krävde att säsongens frukter som blåbär skulle vara tillgängliga året runt.

“Jag tror inte att vi kommer att leva för att se det,” sa han.

Fortsätta New York Times Kitchen på Instagram, Facebook, Youtube, Tick ​​tack och Pinterest. Få regelbundna uppdateringar från New York Times Cooking, med receptförslag, matlagningstips och shoppingråd..

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *