Varför kostar bensin mer i Kalifornien?


änglarna
cnn

Bensinpriserna i USA har fallit från sin rekordhögsta hösten 2022, men det finns förare i åtminstone en delstat som fortfarande går fram till pumpen och ryser.

Det nuvarande genomsnittliga priset på bensin i USA är 3,10 USD. I Kalifornien kostar det 4,49 dollar, enligt AAA.

Det är ingen anomali: kalifornier betalar konsekvent mer för gas än resten av landet. Ett sammanflöde av faktorer samverkar för att driva upp priset på gas i Golden State, inklusive miljörestriktioner, högre skatter och ett minskande antal regionala raffinaderier.

En av de mest anmärkningsvärda faktorerna är att staten nu bränner den renaste gasen i världen, enligt Severin Borenstein, fakultetschef för energiinstitutet vid Haas School of Business vid University of California, Berkeley.

Det beror på att Kalifornien har sin egen specifika bränsleblandning som släpper ut färre växthusgaser vid förbränning, sa Borenstein.

Kalifornien har historiskt gått i spetsen för att minska utsläppen. På grund av ett undantag i U.S. Clean Air Act från 1970 är Kalifornien den enda amerikanska delstaten som kan sätta strängare utsläppsnormer än den federala regeringen.

Det kan tyckas konstigt att en stat har fått makten att sätta sina egna regler medan resten av USA måste följa de standarder som ställts upp av den federala regeringen eller välja Kaliforniens standarder. Men Kalifornien har kämpat med luftkvalitetsproblem i årtionden.

Los Angeles upplevde sitt första avsnitt av “smog” sommaren 1943, enligt California Air Resources Board. Sikten uppges bara ha utökats till tre kvarter, och invånarna i Los Angeles upplevde brännande ögon, lungor och illamående.

Kaliforniens regering gick på jakt för att stoppa dessa “gasattacker”, som de en gång kallades, genom att reglera kraftverk och oljeraffinaderier i staten.

1966 var Kalifornien den första delstaten att klara avgasutsläppsstandarder, och 1967 antog guvernör Ronald Reagan Mulford-Carrell Air Resources Act för att ta itu med föroreningar.

“Vi måste ständigt leta efter sätt att förbättra vår miljö i överensstämmelse med vår teknik och tillväxt,” sa Reagan vid lagförslaget.

Trafik på Highway 101 i San Francisco, Kalifornien, USA, torsdagen den 29 juni 2023. Mer än 43 miljoner bilister kommer att köra 50 miles eller mer från sina hem denna Independence Day-helg, enligt en AAA-prognos.

Kaliforniens speciella bensinblandning uppstod ur statens ansträngningar att minska utsläppen. Det tillför cirka 10 cent extra kostnad per gallon gas, sa Borenstein. Avvägningen är renare luft för Kalifornien. Förespråkarna “kommer att påpeka att anledningen till att du nu kan se bergen från Los Angeles är formeln vi började använda för nästan 30 år sedan”, sa han.

“Ingen annan i världen använder det”, tillade han.

Men medan Kaliforniens föroreningsproblem har förbättrats, är många städer i Kalifornien fortfarande bland de mest förorenade i landet, enligt en färsk studie av American Lung Association.

Hawaii är den enda delstaten som för närvarande har högre gaspriser än Kalifornien, men Hawaiis geografiska isolering spelar en stor roll i statens högre priser över hela linjen. Kalifornien har inte samma problem.

Men hösten 2022 steg gaspriserna i Kalifornien till en rekordnivå på nästan 6,50 USD per gallon efter att flera raffinaderier drabbats av avbrott.

Det minskande antalet oljeraffinaderier i Kalifornien är en annan anledning till att det finns ett växande gap mellan gaspriserna i Kalifornien och resten av landet.

Idag finns det bara 11 stora raffinaderier som kan producera bensin som uppfyller Kaliforniens specifika miljöstandarder. Dessa 11 raffinaderier producerar 90% av Kaliforniens gas och diesel, enligt California Department of Energy.

“Problemet är att Kalifornien är något segregerat från resten av landet i sina bensinbehov”, säger Patrick De Haan, chef för petroleumanalys på GasBuddy. “Ett minskande antal raffinaderier kan producera enligt den specifikationen.” Och “om ett av deras raffinaderier slutar fungera är problemet mycket större nu än det var för decennier sedan”, sa han.

Problemet kan dock vara tillfälligt: ​​2022 antog Kalifornien officiellt en lag som kommer att förbjuda försäljning av alla nya bensindrivna fordon till 2035.

Men för närvarande behöver många kalifornier fortfarande De tankar sina bilar med bensin.

Utöver räkningen vid pumpen betalar bilisterna i Kalifornien också de högsta skatterna i landet, enligt uppgifter som sammanställts av U.S. Energy Information Administration.

Förare i Kalifornien betalar en punktskatt per gallon och en försäljningsskatt.

Den dubbla gasskatten skiljer Kalifornien: De flesta stater har ingen försäljningsskatt på bensin.

Jämför det nuvarande genomsnittliga gaspriset i Kalifornien på $4,49, med lägre skatter i sydstater som Texas på $2,75, Oklahoma på $2,66 och Louisiana på $2,78.

Men Borenstein har en annan teori om varför priset på gas är så mycket högre i Kalifornien.

“Kalifornien har mycket färre off-brand stationer som Costcos och Safeways, men också Rotten Robbie’s,” sa Borenstein. “Joes bensinstationskille.”

Anledningen, enligt Borensteins uppskattning, är att kalifornier är mer hängivna åt märkesolja, som Chevron, Shell och Mobil.

“Jag tror att en del av problemet är att kalifornier inte köper gas så aggressivt”, sa han.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *