Varför kostnaderna för Bidens klimatlag fortsätter att stiga

Den uppskattade prislappen på president Bidens agenda för klimat och ren energi har i praktiken fördubblats sedan lagen om inflationsreduktion undertecknades i lag för ett och ett halvt år sedan.

Nästan hela ökningen beror på prognosmakares tro att lagen kommer att bli mer populär än de ursprungligen förväntade sig, delvis på grund av hur Biden-administrationen utarbetade vissa regler. Det stigande priset kan faktiskt vara bra för att minska utsläppen av växthusgaser…och för den amerikanska ekonomin.

Inflationsreduktionslagen, som demokraterna antog vid en partipolitisk omröstning sommaren 2022, inkluderar skattelättnader och andra subventioner för energitekniker med låga utsläpp som är avsedda att hjälpa nationen att övergå från fossila bränslen.

Många av dessa krediter är i praktiken obegränsade, vilket innebär att ju fler människor eller företag väljer att göra anspråk på dem, desto mer kommer de att lägga till det federala underskottet. De oavgränsade krediterna inkluderar incitament för tillverkare att bygga solpaneler eller vindkraftsfabriker och för konsumenter att köpa elfordon. Budgetpoängare måste uppskatta hur populära dessa krediter kommer att bli för att förutsäga hur mycket de kommer att kosta.

När lagen antogs släppte det partipolitiska kongressens budgetkontor en uppskattning baserad på arbetet i Congressional Joint Committee on Taxation som beräknade att energikomponenter skulle lägga till 391 miljarder dollar till underskotten under ett decennium, från 2022 till 2031. Förra våren reviderade han dessa prognoser uppåt. och igen på onsdag enligt gemensamma nämndens beräkningar.

De nya prognoserna förutspår att lagens energiincitament kommer att kosta ungefär dubbelt så mycket för perioden 2022 till 2031. Under nästa decennium, fram till 2033, räknar budgetkontoret med att avsättningarna kommer att kosta mer än 800 miljarder dollar.

Här är vad som har förändrats och varför det har betydelse för utsläppen, ekonomin och budgeten.

Lagen har stimulerat investeringar i amerikanska tillverkningsanläggningar för vissa lågutsläppstekniker, ledda av solpaneler, avancerade batterier och hela elfordonsförsörjningskedjan.

En investeringsspårare från Rhodium Group, ett konsultföretag som spårar energi- och klimatutgifter, och Massachusetts Institute of Technology visar att företag spenderade 44 miljarder dollar på tillverkning av ren energi i USA under det gångna året, och mycket mer är planerat under det kommande år. De företagen kommer att dra nytta av klimatlagens skattelättnader, antingen direkt eller indirekt.

Populariteten för dessa krediter har överraskat prognosmakare. Budgetkontorets tjänstemän sa på onsdagen att de nu förväntade sig att bestämmelserna skulle lägga till cirka 205 miljarder dollar mer till underskotten fram till 2031 än vad de ursprungligen hade räknat med, enligt den gemensamma kommitténs uppskattningar.

Prognosmakare förväntar sig nu att konsumentkrediten för elfordon, som uppgår till 7 500 $ för en elbil eller lastbil, kommer att kosta flera gånger mer än vad som ursprungligen förväntades. Den uppskattningen är faktiskt inte baserad på elfordonsförsäljning, som slog rekord förra året trots att den årliga försäljningstillväxten avtog med början 2022. Den härrör från ett par Biden-administrationsregler som är avsedda att driva mer försäljning av elfordon, och som budgetkontoret hoppas kommer att vara ganska effektivt.

Den första förordningen är redan i kraft och utökar tillgången till krediter för elfordon. IRA tillåter inte alla elfordon som säljs i USA att kvalificera sig för krediten. Begränsar subventioner på bilar och lastbilar som till stor del hämtas och monteras i USA, för att stödja inhemsk tillverkning. Men det finns ett kryphål, som kodifierades av en förordning från finansdepartementet: Bilköpare som leasar, snarare än köper, sina elfordon kan effektivt få hela krediten även om deras fordon inte uppfyller bränslekraven och tillverkningen. Det är ingen slump att leasingavtalen för elbilar sköt i höjden förra året.

Den andra förordningen är ett förslag från Environmental Protection Agency som kan leda till att två tredjedelar av nya personbilar som säljs i USA är helt elektriska år 2032. Budgetkontoret uppskattar att förordningen, när den väl är klar, kommer att uppmuntra fler amerikaner att köpa elfordon och dra nytta av skatteavdraget. De kommer också att bränna mindre bensin, vilket kommer att minska federala gasskatteintäkter.

Rhodium-modeller uppskattade förra året att IRA kommer att resultera i en kraftig minskning av USA:s utsläpp, men inte tillräckligt för att uppfylla landets 2030-löften under Parisavtalet om klimatförändringar. Lagens stigande kostnader tyder på att det kan driva utsläppsminskningar ännu djupare än de prognoserna.

En mer effektiv klimatagenda från Biden skulle potentiellt kunna katalysera mer ambitiösa globala åtgärder för att minska utsläppen och undvika ekonomiskt katastrofala uppvärmningsnivåer. Förvaltningstjänstemän har varnat för att riskerna med klimatinsats är stora för ekonomin och budgeten. År 2022 uppskattade Vita husets budgetkontor att okontrollerade klimatförändringar skulle kunna minska storleken på ekonomin med upp till en tiondel i slutet av detta århundrade.

De uppskattade också att klimatskador kan tvinga regeringen att spendera ytterligare 1 biljon dollar eller mer i dagens dollar under loppet av ett decennium på översvämningsförsäkring, katastrofhjälp, kostnader för värmeböljor för sjukvård och mer. .

IRA var mer än en klimatlag. Det höjde också vissa företagsskatter, ökade subventioner för vissa människor som köper hälsoskydd genom Affordable Care Act och minskade federala utgifter för receptbelagda läkemedel genom att tillåta regeringen att förhandla om priser med läkemedelsföretag. Det gav också mer pengar till Internal Revenue Service för att slå ner på företag och höginkomsttagare som har kunnat undvika att betala de skatter de är skyldiga. Nettoresultatet, beräknade budgetkontoret initialt, var en lag som minskade underskotten något under ett decennium.

De stigande kostnaderna för energi och klimatincitament förändrar nu den matematiken. Lagen, enligt CBO och JCT Accounting, är på väg att öka underskotten något från 2022 till 2031.

Biden-tjänstemän hävdar fortfarande att lagen kommer att minska underskotten på nettobasis. De uppskattade denna vecka att IRS verkställighetsinsatser kommer att generera 432 miljarder dollar från 2022 till 2031, vilket är 252 miljarder dollar mer än budgetkontoret förväntade sig. Finanstjänstemän säger att det är mer än tillräckligt, enligt deras beräkningar, för att kompensera för förluster från ett mer framgångsrikt klimatarbete och säkerställa att lagen fortfarande minskar underskotten.

“Inflationsreduktionslagen avsätter miljarder kapital från den privata sektorn för att investera i USA”, sa Vita husets talesman Michael Kikukawa på torsdagen. Han sa att lagen “kommer att minska det långsiktiga underskottet genom att minska slösaktiga ränteutgifter, få stora företag att betala sin beskärda del och slå ner på rika skattesmitare.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *