Världsrekordhållaren Kelvin Kiptum i maraton, som stiger till stjärnstatus, dör i en bilolycka i Kenya

Nairobi, Kenya – Kelvin Kiptum, världsrekordhållaren i maraton som skulle bli en långdistanslöpare och en ledande utmanare till guld vid årets OS i Paris, dog tillsammans med sin tränare i en bilolycka i Kenya.

Hans fordon var det enda som var inblandat i kraschen på söndagskvällen, och Kiptum körde när det lämnade vägen och föll i ett dike innan det träffade ett träd, uppger polisen.

FILFOTO: Löpning: Chicago Marathon
Kelvin Kiptum firar efter att ha satt ett nytt världsrekord på 2:00:35 vid Chicago Marathon 2023 den 8 oktober.

Jamie Sabau-USA IDAG Sport / Arkivfoto


Kiptum var 24 år gammal och en av de mest spännande utsikterna att komma ur roadracing på flera år, efter att ha slagit världsrekordet på bara sitt tredje framträdande i ett elitmaraton. Hans rekord, som sattes vid förra årets Chicago Marathon, ratificerades av det internationella friidrottsförbundet World Athletics bara förra veckan.

Hans död gav eko i Kenya, där löpare är sportens största stjärnor. Kenyaner har också vant sig vid tragiska historier som involverar deras bästa idrottare efter att flera av dem har dött i trafikolyckor, andra olyckor och fall av våld i hemmet.

“Han var bara 24 år gammal”, sa Kenyas president William Ruto i ett uttalande där han uttryckte sina kondoleanser. “Kiptum var vår framtid.”

Kiptum och hans rwandiske tränare, Gervais Hakizimana, dog i olyckan vid 23-tiden, uppger polisen. Det hände nära staden Kapsabet i västra Kenya, i hjärtat av den höghöjdsregion som är känd som en träningsbas för de bästa långdistanslöparna i Kenya och runt om i världen.

Kiptum är född och uppvuxen i området.

Resterna av fordonet där den kenyanska världsrekordhållaren Kiptum och hans tränare dog i maraton bogseras nära Eldoret
Resterna av fordonet i vilket den kenyanska världsrekordhållaren Kelvin Kiptum och hans tränare dog bogseras från platsen för en trafikolycka nära staden Eldoret i Rift Valley, Kenya, den 12 februari 2024.

STRINGER/REUTERS


En tredje person, en 24-årig kvinna, fanns också i bilen och fördes till sjukhus med allvarliga skador, uppger polisen. Kiptum och Hakizimana dog på platsen.

Idrottare och familjemedlemmar, inklusive Kiptums far, samlades vid sjukhusets bårhus där kropparna av Kiptum och hans tränare fördes. En av idrottarna, före detta världsmästaren i steeplechase för kvinnor Milcah Chemos, kämpade för att tala när hon bröt ihop i tårar.

“Jag har inga ord för att förklara förlusten av Kelvin,” sa han.

Kenneth Kimaiyo, en vän till Kiptum, sa att han kom till olycksplatsen kort efter att den inträffade och att Kiptum hade kastats ut ur bilen. Bilderna visade den silverfärgade bilen med taket svårt förstört och en av dörrarna uppslungad.

Kiptum var den första mannen som sprang maratonloppet på mindre än 2 timmar och 1 minut i ett officiellt lopp när han satte världsrekordet på 2:00.35 i Chicago i oktober, och överträffade märket av Kenyan-kollegan och maraton-storen Eliud Kipchoge.

Kiptum och Kipchoge förväntades ge en engagerande all-kenyansk kamp om maratonguld i Paris och Kiptum skulle börja sin säsong på Rotterdam marathon i april, vilket skulle ha varit hans första evenemang sedan han slog världsrekordet.

World Athletics president Sebastian Coe var en av de första att framföra sina kondoleanser i ett uttalande på X, tidigare Twitter.

“Vi är chockade och djupt ledsna över att höra om den förödande förlusten av Kelvin Kiptum och hans tränare, Gervais Hakizimana”, skrev Coe. “På vägnar av hela World Athletics sänder vi våra djupaste kondoleanser till deras familjer, vänner, lagkamrater och den kenyanska nationen.”

“Det var först tidigare denna vecka i Chicago, platsen där Kelvin satte sitt extraordinära världsrekord i maraton, som jag officiellt kunde ratificera hans historiska tid. En otrolig idrottare som lämnar ett otroligt arv, han kommer att vara mycket saknad”, skrev Coe. .

David Rudisha, Kenyas tvåfaldige olympiska mästare på 800 meter, skrev i X att Kiptums död var “en stor förlust”.

Kiptum fann omedelbar framgång genom att springa den snabbaste tiden som någonsin uppnåtts av en maratondebutant vid Valencia Marathon 2022. Året därpå vann han London- och Chicago-loppen, två av de mest prestigefyllda maratonloppen i världen. Han satte nytt rekord vid London Marathon i april förra året och blev månader senare världens snabbaste maratonåkare.

Även om han var ung och ny på kretsen hade han redan sprungit tre av de sju snabbaste maratontiderna som någonsin registrerats och sågs som en sällsynt talang.

Men han var också den senaste kenyanska stjärnan som dog under förödande omständigheter.

David Lelei, silvermedaljör vid Afrikanska spelen, dog i en bilolycka 2010. Maratonlöparen Francis Kiplagat var bland fem personer som dog i en krasch 2018. Nicholas Bett, som vann guld på 400 meter med häck vid 2015 African Games världsmästerskap, dog också i en bilolycka 2018.

Rudisha, före detta världsmästaren på 10 000 meter Moses Tanui och OS-silvermedaljören Paul Tergat har alla överlevt allvarliga trafikolyckor i det östafrikanska landet.

Samuel Wanjiru, den olympiska mästaren i maraton 2008 som också ansågs vara en av de stora genom tiderna, dog 2011 vid 24 års ålder efter att ha fallit från en balkong i sitt hem i Kenya.

Kenyanerna var kanske mest chockade när Agnes Tirop, mångfaldig världsmästare i terränglöpning, knivhöggs till döds i sitt hem 2021, enligt uppgift av sin man. Han anklagades för mord.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *