Vattenkris i Indiens Silicon Valley

Tankfartyg som ville fylla sina magar studsade förbi de torra sjöarna i Indiens spirande teknologihuvudstad. Deras blåögda förare väntade i kö för att suga upp vad de kunde från brunnar grävda en mil djupa i dammiga partier mellan ansökningskontor och lägenhetstorn uppkallade efter bougainvilleor, allt byggt innan vattenledningar och avlopp kunde nå dem.

Vid en brunn, där grannar sörjde förlusten av en mangolund, listade en handskriven loggbok krisens vattenvägar: 3:15 och 4:10 en morgon; 12:58, 2:27 och 3:29 i nästa.

“Jag får 50 samtal om dagen”, sa Prakash Chudegowda, en tankbilschaufför i södra Bengaluru, även känd som Bengaluru, när han kopplade en slang till brunnen. “Jag kan bara komma till 15.”

Silicon Valley i Sydasien har ett naturligt problem, ett problem som mjukvara inte kan lösa. I utbreddheten bortom centrala Bengaluru, där drömmar om teknisk rikedom ofta växer, saknar skolor vatten för att spola toaletter. Tvättmaskinerna har tystnat. Duschar skjuts upp och barn med bara smutsigt vatten att dricka läggs in på sjukhus med tyfoidfeber.

Det stora problemet som drabbar Bengaluru är inte bristen på regn (det regnar i överflöd, nästan lika mycket som Seattle), utan snarare det som ofta håller tillbaka denna gigantiska, energiska nation: artritisk styrning. När staden rusade in i den digitala framtiden, tredubblade sin befolkning till 15 miljoner sedan 1990-talet och byggde upp ett dynamiskt tekniskt ekosystem, lämnades vattenhanteringen bakom sig och återställdes aldrig, eftersom akviferer som annars skulle vara hälsosamma har torkat ut på grund av den otyglade expansionen av urbana brunnar.

Misslyckanden i miljöförvaltningen är vanliga i ett land med allvarliga föroreningar och ett akut behov av ekonomisk tillväxt för att upprätthålla 1,4 miljarder människor, som sträcker sig över politiska partier och Indiens nord-sydliga klyfta. Men kampen om vattnet i Bengaluru är särskilt förödande för många (och motiverande för vissa med vattenförsäljning eller reformer i sinnet) eftersom staden ser sig själv som en innovatör. Och i det här fallet är orsakerna och lösningarna välkända.

“Det finns ingen kris när det gäller tillgången på vatten”, säger Vishwanath Srikantaiah, en vattenforskare och stadsplanerare i Bengaluru. “Det är en tydlig kris av statligt misslyckande.”

På ett annat sätt, tillade han i en intervju i sitt hus, där böcker om vatten och floder staplades nästan till taket, är det en kris orsakad av bristande fantasi.

Som experter på offentlig politik säger, har Bengaluru och delstaten Karnataka i allmänhet varit för långsamma med att planera för tillväxt, för splittrade mellan myndigheter och alltför stela i sitt beroende av att pumpa vatten uppför från reservoarer längs Kaverifloden, mer än 50 mil bort.

Trots en lång historia av lokal hydrologi (Nadaprabhu Kempegowda, grundaren av Bengaluru på 1500-talet, byggde hundratals forsande sjöar för bevattning), har tjänstemän mestadels hållit fast vid det traditionella ingenjörsalternativet de tillgrep. hans föregångare på 1950- och 1960-talen.

Så är fallet trots dess utmaningar och kostnader. Kostnaden för enbart kraft för pumpning förbrukar 75 procent av Bengalurus vattenförsörjnings- och avloppsnämnds intäkter, samtidigt som den bara tillhandahåller ungefär hälften av vad staden behöver.

Resten, i decennier, har kommit från borrade brunnar: hål cirka sex tum breda som fungerar som sugrör för att utvinna vatten från underjordiska akviferer. En oberoende vattenverksmyndighet har begravt 14 000 av dem, varav hälften är nu torra, enligt tjänstemän. Experter uppskattar att invånarna har borrat ytterligare 450 000 till 500 000 hål i stadslandskapet, där regeringen inte vet var eller har en klar uppfattning om deras inverkan.

I stora delar av staden är brunnar som dörrklockor, rikliga men till synes osynliga tills någon pekar ut dem. Borrhålsfel uppträder som cirklar utskurna från tystare gator; Träffarna är ofta täckta av blommor, med en svart slang som slingrar sig till ett hus i slutet av gatan.

Att spendera en dag i hytten på Mr Chudegowdas tankfartyg gav en inblick i hur ad hoc-systemet fungerar. Vid ett stopp skrev förare ner sina tider i en loggbok medan kameror såg hur lång tid de tog. I en annan var leveransen långsam och organiserad: Ett halvdussin förare tog 20-minutersskift för att tanka cirka 6 000 liter, eller cirka 1 600 gallon, bara några steg från en sjö som dränerats till en pöl. I en tredje sålde en byggnadsägare en last till Chudegowda utan att vänta.

“Varje minut räknas”, sa han när han klev av lastbilen.

Deras kunder sträckte sig från en behåfabrik med 100 arbetare till ett litet hyreshus, allt inom några mil för att maximera vinsten. Han debiterade var och en upp till 1 500 rupier ($18) för varje tankbilslast, mer än dubbelt så mycket som för några månader sedan, vilket han ansåg motiverat eftersom kostnaderna hade ökat.

Borrarna, lätt att hyra från företag med butiker i hela staden, lyckas ofta inte hitta vatten eller måste gräva djupare, vilket innebär mer el och gas till pumparna som tar upp den dyrbara vätskan ur marken.

Effekterna, även om de inte är på “Dune”-liknande nivåer, har blivit mer synliga de senaste veckorna, särskilt i de tekniska gångarna, med deras virrvarr av lyxlägenheter, slumkvarter, mobiltelefonbutiker, köpcentra, IVF-kliniker och glänsande kontor.

I Whitefield, ett livligt mjukvarucenter, anmälde sig Sumedha Rao, en lärare vid en ny offentlig skola, frivilligt för att fråga sin klass av 12-åringar om deras erfarenheter av vattenbrist. Korridorerna målades i klara färger med uppmuntrande ord: motståndskraft, medborgarskap, samarbete. I klassen fick de frågan hur ofta de hade vatten hemma.

“En dag i veckan, fru”, sa en flicka med flätor.

“Vi har bara en hink,” sa en pojke längst bak.

“Det finns inget vatten i de borrade brunnarna”, skrek en annan.

Många tar små mängder dricksvatten från skolans kran till sina familjer: bara en flaska vatten per barn, för det är allt skolan kan erbjuda. Bakom en lekplats, färgen och konsistensen av mald ingefära, fanns en enorm hög med metall: en trasig brunn.

“Motorn slutade fungera”, sa Shekar Venkataswamy, en idrottslärare med en banditmustasch.

När han gick mot sitt hus bakom skolan pekade han ut ett torrt hål där borrningen misslyckades och ett annat där det fungerade. Några tusen familjer turas om att använda vattnet i en timme vardera, med ett utarbetat och strikt kontrollerat schema.

Samhällsledare uttryckte stolthet över hur de hanterade krisen och mildrade uppoffringsslagen. Många andra har blivit inspirerade att vidta bredare åtgärder.

En morgon dök fyra teknikarbetare som blev vattenaktivister upp i ett norra hörn av staden där Srikantaiah, vattenforskaren, hade arbetat med lokalsamhället för att föryngra en sjö som en gång var fylld med skräp. Ett litet nätverk av filter och gurglande rör levererar 200 000 liter dricksvatten om dagen.

“Snart kommer det att finnas 600 000,” sa Srikantaiah. Och priset per kund: nästan en tredjedel av vad tankbilschaufförer tar ut.

Teknikarbetarna sa att de planerade att dela detaljerna med grannar och tjänstemän för att sprida budskapet att en sjö, som använder regnvatten och lätt behandlat avloppsvatten, skulle kunna bli en säker, prisvärd och pålitlig vattenkälla.

I en intervju på sitt kontor anammade vattenstyrelsens ordförande Ram Prasath Manohara, 43, en erfaren regeringsadministratör som utsågs för tre månader sedan, idén.

Han erkände att en del tidigare tjänstemän hade tänkt snävt kring vattenförvaltning, och sade att han hoppades kunna locka offentliga och privata pengar för ett mer innovativt tillvägagångssätt, genom att kombinera datadrivna metoder som skulle återuppliva sjöar för att tillåta akviferer att laddas upp och expandera. insamling och bevarande av regnvatten.

“Vi letar efter en mer ekologisk lösning”, sa han. “En effektivare lösning.”

Framstegen hittills har dock gått långsamt. Han har inte kunnat anställa ytterligare personal, sa han, och arbetar från 06:00 till 02:00 varje dag.

Be att kortsiktig lättnad kommer under de kommande veckorna, när vattnet från reservoarerna sprider sig till fler delar av staden och vårregn väntas. Framför allt, som många andra i Indiens Silicon Valley, hoppas han att all allmänhetens uppmärksamhet på vattenbrist kommer att ge fart för långsiktig förändring.

I ett hörn av deras kontor trycktes ett citat från Benjamin Franklin på ett pappersark och tejpades på ett fönster: “När brunnen är torr vet vi värdet av vatten.”

“Den här krisen,” sa han och gnuggade sina trötta ögon, “ger oss en möjlighet.”

Imran Khan Pathan bidrog med rapportering.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *