VD:ar för J&J, Merck och Bristol Myers Squibb vittnar vid senatens utfrågning om läkemedelspriser

VD:arna för tre stora läkemedelsföretag försvarade sina priser inför senatens hälsokommitté på torsdagen, vilket ledde till en ännu större konfrontation med lagstiftare och Biden-administrationen om kostnaden för några av de mest använda receptbelagda läkemedlen.

Lagstiftare, inklusive senator Bernie Sanders från Vermont, panelens ordförande, påpekade att företag tar mer betalt i USA än i andra rika länder och anklagar dem för att tjäna på amerikanska patienters bekostnad. Läkemedelschefer (från Johnson & Johnson, Merck och Bristol Myers Squibb) erkände att patienter i USA betalade för mycket, men sa att nya läkemedel anlände dit snabbare än någon annanstans i världen.

Sanders, en oberoende som har gjort att kontrollera läkemedelspriserna är en signatur för sina sista år i kongressen, erkände att företagen hade producerat livräddande läkemedel. Men han lyfte fram flera mycket använda mediciner, inklusive Bristol Myers Squibbs blodförtunnande Eliquis, som han noterade kan köpas för mycket mindre i Kanada än i USA.

“De här läkemedlen betyder ingenting för någon som inte har råd med dem”, sa Sanders och tillade att “miljoner och åter miljoner av vårt folk inte har råd med de ofantligt höga kostnaderna för receptbelagda läkemedel i detta land.”

De tre cheferna som vittnade – Joaquín Duato från Johnson & Johnson, Robert M. Davis från Merck och Christopher Boerner från Bristol Myers Squibb – erkände att läkemedelspriserna ofta var högre i USA än i andra rika länder.

Men de sa att lägre priser i Europa och Kanada, där regeringar är mer fokuserade på att begränsa kostnaderna, kom med avgörande nackdelar, som långa väntan på nya läkemedel och begränsat försäkringsskydd.

“USA har byggt upp ett hälso- och sjukvårdssystem som prioriterar patientens och läkarens val, såväl som den breda och snabba tillgängligheten av banbrytande läkemedel,” sa Boerner.

Vid ett tillfälle försökte Sanders, som anklagade företag för att använda sina läkemedelsvinster för att berika chefer och aktieägare även när patienter kämpade för att betala för läkemedlen, begära ett löfte från Boerner att företaget skulle sänka priset på de amerikanska klistermärkena från Eliquis till det. i Kanada. Boerner vägrade, med hänvisning till skillnader i Kanadas sjukvårdssystem.

Utfrågningen ägde rum när ett nytt federalt program är på gång som gör det möjligt för Medicare att förhandla om priser för några dyra läkemedel. Federala hälsotjänstemän lämnade förra veckan sina första erbjudanden till tillverkarna av de första 10 läkemedlen som valts ut för förhandlingar, varav fem säljs av företagen vars chefer vittnade på torsdag. Narkotikatillverkare, inklusive de tre företag som var representerade vid utfrågningen, har lämnat in en rad stämningar som hävdar att handelsprogrammet är grundlagsstridigt.

När läkemedelschefer satt framför dem beskrev lagstiftare de plågsamma beslut som patienter med höga läkemedelskostnader hade ställts inför. Sanders nämnde en kvinna i Nebraska som han sa hade dött i cancer efter att hon organiserade en GoFundMe-kampanj för att betala för Keytruda, ett cancerläkemedel från Merck.

Sen. Christopher S. Murphy, D-Conn., sa att en av hans Eliquis-beståndsdelar var tvungen att välja mellan kostnaden för medicin, mat och hyra.

Republikaner i kommittén pekade på vad de sa var legitima marknadsincitament som företag använde för att sätta priset på sina läkemedel.

“Inom kapitalismen, om du driver ett företag där du har ett förtroendeansvar gentemot dina ägare, försöker du få högsta möjliga pris”, säger senator Mitt Romney, R-Utah. Han tillade: “Tror du att Chevrolet sitter tillbaka och säger, ‘Gud, hur kan vi sänka priset på denna Chevrolet?’ Nej, det är som “Hur högt pris kan jag få och maximera vinsten för min aktieägare?”

Utfrågningen kom efter en konfrontation mellan Sanders och två av läkemedelscheferna, Johnson & Johnsons Duato och Merck’s Davis, som gick med på att vittna först efter att ha blivit hotade med stämningar. De två företagen föreslog förra månaden att Sanders försökte hämnas för sina stämningar som utmanade Medicares prisförhandlingsprogram.

Sen. Bill Cassidy från Louisiana, kommitténs högsta republikan, sa att panelens strategi hade varit att “hota en stämning när VD:ar misstänker att de inte kommer att få rättvis kompensation, hålla utfrågningen, lyssna på utdrag och sedan välja en annan grupp.” av verkställande direktörer för en utställningsrättegång.”

“Men vi antog ingen meningsfull lagstiftning”, sa han.

Priserna på varumärkesläkemedel i USA 2022 var i genomsnitt minst tre gånger högre än i 33 andra rika länder, fann en färsk rapport finansierad av Department of Health and Human Services, även med hänsyn till rabatter. mycket amerikanska hälsoplaner och arbetsgivare betalar.

Att jämföra läkemedelspriserna i USA med de i andra länder kan vara svårt eftersom sjukvårdssystemen är så olika. Medan europeiska länder förlitar sig på en centraliserad förhandlare, är det amerikanska systemet fragmenterat, med tiotusentals hälsoplaner och arbetsgivare som förlitar sig på mellanhänder för att hantera sina förhandlingar.

Medan många receptbelagda läkemedel kan köpas för mycket mindre på europeiska apotek, är försäkringsskyddet vanligtvis bredare i USA, vilket innebär att amerikanska patienter ibland har lägre egenkostnad än europeiska patienter för samma mediciner. .

Vid utfrågningen anklagade chefer för läkemedelsföretagen mellanhänder som är kända som apoteksförmånshanterare för att belasta patienter med höga egna kostnader. Dessa företag får rabatter från tillverkare som minskar räkningen för amerikanska hälsoplaner och arbetsgivare, men inte för patienter. Bidragsadministratörer tjänar mer pengar när ett läkemedels klistermärke är högre, men patienter måste ofta betala mer. Lagstiftare har föreslagit att göra blygsamma förändringar av förmånsadministratörers praxis.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *