Vid den kollapsade Baltimore Bridge fokuserar uppmärksamheten på den tunga uppgiften att ta bort den massiva strukturen

BALTIMORE (AP) — Team av ingenjörer är nu fokuserade på det formidabla jobbet att transportera krossade rester av Francis Scott Key Bridge på Marylands Patapsco River, det första steget mot att återöppna hamnen i Baltimore och återställa kropparna av fyra arbetare som fortfarande saknas och antas vara döda.

Ett massivt lastfartyg välte spännvidden på tisdag efter att ha kraschat in i ett av dess huvudstöd. Experter försöker ta reda på hur man “bryter den bron i bitar av rätt storlek som vi kan lyfta”, sa U.S. Coast Guard Rear Adm. Shannon Gilreath vid en presskonferens i fredags.

De nödvändiga verktygen har dykt upp. De inkluderar sju flytande kranar, varav en är en av de största på östkusten, som kan lyfta 1 000 ton, 10 bogserbåtar, nio pråmar, åtta bärgningsfartyg och fem kustbevakningsfartyg.

“När du kommer ut och ser det på nära håll inser du hur skrämmande den här uppgiften är,” sa guvernör Wes Moore på fredagseftermiddagen när den massiva kranen skymde bakom honom.

“Med en så komplex räddningsoperation – och ärligt talat, med en aldrig tidigare skådad räddningsoperation – måste du planera varje ögonblick,” tillade Moore.

Moore undersökte platsen och såg containrar krossade “som pappersmaché”. De trasiga bitarna av bron, inklusive dess stålbalkar, väger upp till 4 000 ton.

Vraket har hindrat fartyg från att komma in i eller lämna den vitala hamnen och även hindrat sökandet efter de saknade arbetarna.

“Vi måste ge de här familjerna en känsla av avslutning,” sa Moore.

Moore talade också om de allvarliga ekonomiska konsekvenserna av katastrofen och sa: “Det vi pratar om idag är inte bara Marylands ekonomi; Det handlar om landets ekonomi. Hamnen hanterar fler bilar och mer lantbruksutrustning än någon annan hamn i det här landet.”

Maryland Department of Transportation planerar redan att bygga om spännvidden och “överväger innovativ design, ingenjörskonst och konstruktionsmetoder så att vi snabbt kan utföra detta projekt”, sa sekreterare Paul J. Wiedefeld.

Adam Ortiz, regionadministratör i mitten av Atlanten för Environmental Protection Agency, sa att det inte fanns någon indikation i vattnet på aktiva utsläpp från fartyget eller farliga material för människors hälsa.

Överste Roland L. Butler Jr., överintendent för Maryland State Police, sa att Federal Aviation Administration har blivit ombedd att upprätta ett flygbegränsningsområde som skulle börja 3 nautiska mil i varje riktning från mittsektionen av bron och som skulle sträcka sig uppåt. upp till 1 500 fot. .

Butler rådde folk att hålla drönare borta och sa att polisen är beredd att reagera på varje kränkning av det luftrummet.

Offren, medlemmar av ett team som fixade gropar på sträckan när den förstördes, var från Mexiko, Guatemala, Honduras och El Salvador, sade myndigheterna. Minst åtta personer föll först i vattnet när Fartyget kolliderade med bropelaren.och två av dem räddades.

Dykare hittade senare kropparna av två män från en pickup i floden, men skräpets natur och plats har komplicerat ansträngningarna att hitta de andra fyra arbetarna, liksom grumliga vattenförhållanden.

“Dykare kan lägga händerna på den frontplattan och de kan inte ens se dem”, säger Donald Gibbons, en instruktör vid Eastern Atlantic States Carpenters Technical Centers. ”Det är därför vi säger noll sikt. “Det är väldigt likt att låsa in sig i en mörk garderob en mörk natt och inte kunna se någonting.”

Baltimoreaner gjorde morgonstopp vid strategiska ställen i fredags för att titta på tranorna. Bland dem var Ronald Hawkins, 71, som brukade se bron från sitt hem och minns att han såg dess konstruktion på 1970-talet.

“Jag kommer att komma hit varje dag för jag vill se bron komma upp ur vattnet,” sa Hawkins. “Det är lite smärtsamt.”

President Joe Bidens administration godkände 60 miljoner dollar i omedelbar hjälp, och Biden har sagt att den federala regeringen kommer att betala hela kostnaden för att bygga om bron, som färdigställdes 1977 och bar Interstate 695.

Fartygstrafiken vid hamnen i Baltimore är fortfarande avstängd, men Maryland Ports Administration sa i ett uttalande på fredagen att lastbilar fortfarande bearbetades vid marina terminaler.

Federala och statliga tjänstemän har sagt att kollisionen och kollapsen verkade vara en olycka som inträffade efter att fartyget tappade ström. Forskare försöker fortfarande avgöra varför.

Kraschen fick bron att gå sönder och falla i vattnet inom några sekunder. Myndigheterna hade tillräckligt länge för att stanna fordonstrafik men kunde inte larma byggpersonalen.

Lastfartyget Dali, som förvaltas av Synergy Marine Group, var på väg från Baltimore till Sri Lanka. Det ägs av Grace Ocean Private Ltd. och chartrades av den danska fraktjätten Maersk.

Förlusten av en motorväg som transporterar 30 000 fordon om dagen och störningen av hamnen kommer att påverka inte bara tusentals hamnarbetare och resenärer, utan även amerikanska konsumenter, som sannolikt kommer att känna nypa. effekterna av leveransförseningar.

Scott Cowan, ordförande för International Longshoremen’s Association Local 333, sa att facket kämpade för att hjälpa sina cirka 2 400 medlemmar vars jobb riskerar att torka ut.

“Om det inte finns några båtar finns det inget arbete”, sa han. “Vi gör allt vi kan.”

___

Associated Press-skribenterna Sarah Brumfield i Washington, Kristin M. Hall i Nashville, Tennessee, Adrian Sainz i Memphis, Tennessee och Lisa Baumann i Bellingham, Washington, bidrog till denna rapport.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *