Vintagetåget är här, och det är fantastiskt

Romantiken med paneuropeiska tågresor är inget nytt. Men några uppmärksammade omdesigner i Italien har fångat fantasin hos kändisar som går runt i världen. Vintage långsamma tåg är nu det mest eleganta sättet att resa runt i Italien.

Det ljuva livet. Frasen framkallar många saker, bland dem de ikoniska svartvita bilderna av vintage cabrioletbilar, glänsande svarta solglasögon, glamorösa stjärnor och skurkar vid namn Marcello, allt oförglömligt fångat i Federico Fellinis ikoniska italienska film som frammanar ett ögonblick och en speciell plats.

Åren mellan 1958 och 1963 var kända som Italiens “ekonomiska mirakel”, en tid präglad av levande konstnärliga uttryck (filmer! mode!) och industriell innovation (bilar! skrivmaskiner!). Vid den tiden hade landet praktiskt taget full sysselsättning och investeringarna nådde 27 % av BNP. Den var väldigt kort, men väldigt söt. Och statens järnvägar blev ett fordon för att värdesätta den.

Redan nu är det omöjligt att se på Italiens veterantåg på ett icke-filmiskt sätt. Den nya klassen av långsamma tåg inleder en (relativt) hållbar reserenässans, skämmer bort passagerare i överdådiga hytter, firar 1960-talsinredning och italienska designlegender från den eran, som Gio Ponti, Giulio Minoletti och Gae Aulenti.

La Dolce Vita Orient Express har precis tillkännagivit sina öppningsdatum vid Duco-resetoppmötet i Milano i mars, med avtäckningen av en skenkabin av det efterlängtade tåget designat av Milanes mästare Dimore Studio. Projektet är ett joint venture mellan franska hotelljätten Accor och fastighetsinvesteringsbolaget Arsenale. Eftersom de var Italien, var de också tvungna att få stöd från Fondazione FS Italiane och Trenitalia, ett dotterbolag till Gruppo Ferrovie dello Stato, det italienska statliga järnvägsholdingbolaget.

Resultatet är en inspirerad kombination av gästfrihet, design, mobilitet och exklusiva resor. Och det är redan en stor succé. Sedan förköpen öppnade i december 2022 har 400 stugor reserverats. Tåget erbjuder nio separata resor med flera nätter, inklusive sådana glamorösa platser som Venedig, Portofino, Siena och Sicilien. Tåget består av 12 lyxkabiner och 18 sviter, med priser från 3 800 USD per person för en lyxkabin och 5 100 USD per person för en svit Resplaner finns att boka från och med april.

Noterbart är att Accors snygga nya tåg anländer år efter att hotellföretaget Belmond, som förvärvades av LVMH 2019, introducerade sin Venice Simplon Orient Express (VSOE)-tjänst från London till Venedig. Med sin egen bosatta barpianist och East-meets-West-kvällar har Venedig Simplon varit turiststadens samtalsämne sedan lanseringen 2021.

Med start i juni erbjuder Belmond en ny kustresa från Paris till den italienska rivieran med sista stoppet i Portofino. För att inte bli överträffad är menyerna ombord kurerade av kändiskocken Jean Imbert (ni vet, killen som ersatte Alain Ducasse på Place Athenée i Paris). I själva verket är Imbert planerad att vara ombord på det här tåget och förbereda en avsmakningsmeny för gästerna på restaurangen La Terrazza del Splendido, ett Belmond Hotel. Förrätt, någon?

Alla ombord på Arlecchino

El Arlequín, eller “harlequin”, hänvisar till den komiska karaktären från det tidiga 1900-talet komedi dell’arte Italiensk teater, nu återfödd som en kulformad tidskapsel från mitten av seklet i Italien i rött, grönt och vitt. Ursprungligen designad av arkitekten Gio Ponti, dess tjänst debuterade 1960 för de olympiska spelen i Rom. Tanken var att hjälpa till att transportera internationella besökare med stil, precis som Italien kände värmen av global uppmärksamhet.

Något överdrivet behövdes, så en ny idé kom upp: varför inte sätta föraren på taket? Det var en stor ingenjörs- och designutmaning på den tiden, men det fungerade, och idag sitter föraren av Arlecchino fortfarande i en strömlinjeformad hytt på taket, vilket gör att tågets främre och bakre del kan bli panoramautsikter för passagerare. År 2016 började den ideella Fondazione FS Italiane det år långa arbetet med att restaurera tåget och uppdatera det med 2000-talsbekvämligheter som Wi-Fi och modern elektricitet. Nu tillgänglig för privata charter.

På en resa nyligen från Rom till Perugia, berömde Bernabò Bocca, president för Sina Hotels och ordförande för Federalberghi, den nationella sammanslutningen av italienska hotellägare, fördelarna med långsamma tågresor: “Detta är en mycket viktig årsdag. Vi firar Sina Bernini Bristols (Rom) 150-åriga historia och Sina Brufanis (Perugia) 140 år. Det är därför vi organiserade ett historiskt tåg mellan dessa två destinationer, vilket verkligen är ett underbart sätt att uppleva den italienska landsbygden. “När turister kommer till Italien letar de efter något typiskt italienskt, och det här är typiskt italienskt.”

Nästa stopp

För första gången på länge kommer dessa glamorösa tidskapslar att täcka mer mark. Sedan 2013 har FS Italiane Foundation arbetat med att återställa 700 kilometer av nedlagda vägar och har framgångsrikt återställt 12 rutter över hela landet. Det innebär fler alternativ för kostnadsmedvetna vandrare. Till exempel, i juni kommer ett annat långsamt, naturskönt tåg att resa från Milano Centrale station till Monterosso, den största staden i Cinque Terre-regionen. Vandringen tar cirka tre timmar. Tänk bara att på morgonen kommer du att vara nedsänkt i Milanos koffeinhaltiga rörelse och på eftermiddagen kommer du att kunna gå de berömda stigarna i Cinque Terre, för biljettpriset av 32 USD. Visst, du kanske inte serveras utsökt mat eller sover på Frette-sängkläder, men du är också mer benägen att resa med italienska lokalbefolkningen.

Om du undrar varför detta händer nu, handlar det verkligen om grundläggande utbud och efterfrågan. Återupplivandet av arvståget går långt utöver statlig finansiering av Pride of Italy. När Belmond/LVMH såg intäkterna börja skjuta i höjden 2021, noterade branschen. Private equity-bolag spelade också en viktig roll efter pandemin, när köpet av nödställda tillgångar (europeiska hotell och resorter) nådde en topp under första kvartalet 2021, enligt S&P Global. Nu, mitt i den post-pandemiska reseboomen, konkurrerar stora lyxhotellgrupper hårt för att locka trafik till sina fastigheter. Fungerar modelltåget går det för fullt!

Det är ingen slump att tågets renässans har sina rötter i Italien. Det finns verkligen inget liknande Det ljuva livet. Hon är vacker och hennes mytologi fortsätter att förtrolla oss i ett slags trans, i en långsam tågfantasi som vi vet inte kommer att vara för evigt.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *